Teste de reflexo patelar

Atos reflexos são ações realizadas automaticamente em resposta a certos estímulos. Eles são controlados na via nervosa chamada arco reflexo e não envolve nenhum pensamento, é simplesmente uma ação inata, involuntária e automática sem controle consciente .

Os animais usam reflexos simples com muito mais frequência do que os humanos, nos quais alguns traços desses atos inatos permanecem. Por exemplo, a dilatação e contração da pupila diante de estímulos luminosos.

Essa descrição responde ao ato reflexo simples , mas também existem atos reflexos adquiridos, os chamados atos reflexos condicionados . Em qualquer caso, o conceito de ação reflexa, ação, não deve ser confundido com o arco reflexo , que são as estruturas nervosas envolvidas no ato reflexo.

Ao contrário dos simples, os atos reflexos condicionados são ações que são aprendidas e aperfeiçoadas com rotina e prática, mas requerem a coordenação de várias áreas do cérebro e um certo nível de consciência . No campo científico, esses tipos de reflexos são frequentemente chamados de “movimentos balísticos” e não são considerados reflexos no sentido estrito da palavra.

Como são produzidos?

Os atos reflexos são produzidos pelo controle da via nervosa chamada arco reflexo. Essa via nervosa não chega ao cérebro, a resposta motora é gerada na medula espinhal sem o envolvimento de estruturas cerebrais , por isso não pode ser controlada voluntariamente.

Quando um determinado estímulo ocorre, por exemplo, uma pancada sob a rótula ou a incidência de luz na pupila, é produzido um impulso nervoso que carrega essa informação sensorial em direção à medula espinhal através do neurônio sensorial aferente .

Na medula espinhal, e sem chegar ao cérebro, a resposta é elaborada e enviada de volta pelo neurônio motor eferente , por exemplo, para dilatar / contrair os músculos da pupila ou esticar a perna após o golpe na patela.

Portanto, dois neurônios, um sensorial e um motor, participam do arco reflexo. Na medula espinhal, esses neurônios podem fazer sinapses entre eles diretamente, o que seria a resposta reflexa monossináptica típica dos atos reflexos mais simples.

Mas em atos reflexos mais complexos, na medula espinhal pode haver um ou mais neurônios (interneurônios) entre o neurônio aferente e o neurônio eferente e gerar uma resposta reflexa polissináptica . Isso permite que a resposta seja processada ou inibida em níveis mais elevados e é mais típico de atos reflexos condicionados:

Reflexo condicionado

O teste do reflexo patelar

Devido à característica de inato e automático sem controle consciente, os atos reflexos simples são frequentemente verificados. A ausência de atos reflexos simples pode indicar distúrbios neurológicos , por exemplo paralisia, ou pode ser um sintoma de outros problemas de saúde.

Um dos reflexos simples mais comprovados para esse fim é o reflexo patelar, também conhecido como reflexo patelar (tradução do nome em inglês, patela , que também é o nome em latim).

Com o joelho dobrado e a perna relaxada, se uma área específica sob a rótula for atingida, bem no tendão do joelho, o sinal sensorial é enviado para a medula espinhal e responde por meio de neurônios motores que produzem a elevação da rótula. ao ativar a contração do quadríceps :

Reflexo patelar – esquema

Pode-se dizer que os reflexos simples desencadeiam atos baseados no estímulo atual e não nas percepções passadas que o modulam, não havendo efeito memória neste tipo de ação. Este conceito é parte fundamental no desenvolvimento de agentes robóticos simples e seu entendimento é fundamental no desenvolvimento da inteligência artificial.

Por exemplo, se um rover em Marte se depara com uma rocha da qual precisa coletar amostras, ele simplesmente o fará. Se uma resposta reflexa simples foi programada, se o robô mais tarde encontrar outra rocha da mesma natureza, mas em outro lugar, ele fará uma nova amostra independentemente de já ter feito isso.