Diagrama de uma ponte retificadora de diodo

Uma ponte retificadora de diodo , também chamada de ponte retificadora , ponte de diodo ou ponte de Graetz, é um dispositivo elétrico que converte corrente alternada (CA) em corrente contínua (CC) .

É um componente elétrico amplamente utilizado tanto a nível industrial como doméstico, por exemplo, em carregadores de telemóveis.

Neste artigo, vamos revisar o que são a corrente alternada e a corrente contínua e, a seguir, veremos como as pontes de diodo funcionam e para que são utilizadas.

Corrente direta e alternada

Para entender como funciona uma ponte retificadora de diodo, primeiro é necessário conhecer as diferenças básicas entre corrente alternada e corrente contínua e como funciona um diodo.

A maioria das pessoas está mais do que acostumada a usar baterias em eletrodomésticos, brinquedos, telefones, dispositivos multimídia e muitos outros objetos do dia-a-dia.

Uma bateria é um bom exemplo de fonte de alimentação de corrente contínua (DC – Corrente Contínua ) pois possui um pólo positivo e um pólo negativo que nunca muda, tem uma polaridade contínua .

Ao contrário, a corrente alternada (CA – Corrente Alternada ) tem uma polaridade que se inverte em ciclos, aproximadamente entre 50 e 60 vezes por segundo.

A maioria dos aparelhos trabalha com corrente contínua, mas nas redes de abastecimento a eletricidade está se alternando para poder transportá-la a distâncias maiores sem perder tensão.

Para que esses dispositivos funcionem com alimentação de corrente contínua é necessário retificar a polaridade alternada e produzir uma corrente com polaridade estável.

Sem esta retificação, a corrente alternada pode causar sérios danos ao dispositivo. Na maioria dos dispositivos, a retificação é obtida com uma ponte de diodo ou com um inversor de tensão que normalmente é incorporado.

Operação de uma ponte retificadora

Os diodos são dispositivos que permitem o fluxo elétrico em uma direção e cada ponte retificadora leva a pelo menos quatro diodos. Para que a retificação da corrente alternada ocorra, todos os quatro diodos devem ser conectados em um arranjo específico denominado configuração de retificação .

Configuração de retificação de uma ponte de diodo

Nesta configuração, as polaridades positiva e negativa são sempre desviadas para os mesmos diodos de saída . Na imagem a seguir você pode ver o efeito em uma animação simples. A corrente de entrada alterna a polaridade, mas a polaridade de saída é contínua:

Operação de uma ponte retificadora de diodo

O sinal elétrico de saída é gerado na forma de pulsos que formam a chamada meia onda de retificação .

Antes de usar esta corrente é necessário estabilizá-la para formar um sinal de corrente DC completo , o que é feito principalmente com capacitores. Finalmente, e se necessário, o sinal pode passar por um amplificador antes de sair da ponte.

Retificação de onda AC, meia onda e onda completa

As pontes de diodo são usadas para uma ampla gama de aplicações. Podemos encontrá-los em fontes de alimentação de pequenos circuitos eletrônicos, mas também em grandes aplicações industriais que fornecem corrente contínua para motores e eletroímãs.

O tamanho dos diodos e dos demais componentes da ponte muda de acordo com a necessidade de cada aplicação, mas o layout e a construção são muito semelhantes.

Embora existam outras alternativas para transformar a corrente alternada em corrente contínua, como inversores de tensão, as pontes de diodo ainda são a alternativa mais barata e eficiente.