Canapés de salmão com crème fraîche, caviar e endro.

Os salmões são membros da família de peixes Salmonidae, que se distingue por sua carne rosa claro, que é popular entre os humanos. São peixes anádromos, que se reproduzem e eclodem em água doce, mas entram no mar quando adultos. De acordo com o folclore, o salmão retornará aos mesmos locais ano após ano para desovar. Como seus parentes, a truta , esses peixes são muito sensíveis às mudanças ambientais e costumam ser usados ​​como espécies indicadoras.

Um salmão do Atlântico.

No oeste, o salmão frequentemente disputa com os agricultores os direitos à água, com as condições de seca resultando em um grande desvio da água disponível para a agricultura. Os conservacionistas argumentam que os peixes precisam de habitat assim como os humanos precisam de comida, e tentaram protegê-lo até certo ponto com a regulação da água, monitoramento rigoroso da pesca e a introdução do salmão em novos ambientes. Eles foram cultivados com sucesso e os peixes cultivados podem ser uma alternativa ecológica melhor em alguns casos ao salmão selvagem capturado.

Sushi feito com salmão.

Os salmões são encontrados nos oceanos Atlântico e Pacífico, com um peso recorde de 100 libras (45 quilogramas) sendo registrado para um salmão do Atlântico épico. Os peixes do Pacífico tendem a ser menores, em média, embora ambos os tipos se espalhem para longe quando chegarem ao mar. O salmão sobe e desce várias vezes para desovar, voltar ao mar e repetir o processo durante sua vida. Eles fazem parte da dieta humana há séculos e desempenham um papel importante na mitologia de muitas nações nativas americanas ocidentais.

O salmão pode ser cozinhado de várias maneiras diferentes.

Esses peixes se parecem muito com seus parentes, a truta, com a parte superior do corpo manchada de preto e a parte inferior cremosa, uma pequena nadadeira adiposa entre a cauda e as nadadeiras dorsais e uma boca pronunciada e portada para a frente. Ao contrário da truta, o salmão tem 12 ou mais arraias nas barbatanas anais e, muitas vezes, boca escura ou preta. A carne é rica em ácidos ômega 3 e apreciada por muitos consumidores que preferem seu sabor suave e rico em rosa. Como resultado, muitos estão lutando contra a extinção devido à pesca excessiva , apesar do gerenciamento cuidadoso da pesca.

Os filés de salmão são uma boa fonte de ácidos graxos ômega-3.

Como o salmão tende a correr ao longo do mesmo rio ao longo de sua vida, os biólogos freqüentemente se referem a grupos de peixes próximos ao rio que habitam e ao nome da espécie, como é o caso do Chinook do Rio Sacramento, por exemplo. Existem cinco espécies reconhecidas: chinook, coho, chum, sockeye e pink. Todos são pescados comercialmente e a maioria é vista como espécie ameaçada devido ao encolhimento dos habitats. O salmão selvagem costumava ser altamente diversificado geneticamente, com uma grande variedade de variedades emergindo de diversos rios ao longo dos oceanos Pacífico e Atlântico. No entanto, com a pressão da pesca comercial, a diversidade genética está diminuindo.

Espera-se que o aumento da regulamentação e do controle permita a recuperação dos estoques de salmão, e muitos estados lançaram vigorosas campanhas públicas para educar os consumidores sobre o peixe e as repercussões legais de se comer o tipo errado.