Um santuário de vida selvagem pode ser deliberadamente abastecido com populações viáveis ​​de reprodução.

Santuário de fauna silvestre é um espaço destinado exclusivamente ao uso de animais silvestres, os quais são protegidos quando circulam ou vivem naquela área. Eles também são chamados de refúgios de vida selvagem em algumas áreas. Normalmente, um santuário é criado por meio de uma ordem governamental que reserva o espaço para o uso de proteção animal, e os guardas florestais ou outros funcionários do governo podem patrulhar a área para garantir que ninguém caça ou assedie os animais.

Turistas vendo animais em um santuário de vida selvagem.

Existem várias razões para estabelecer um santuário de vida selvagem. Em muitos casos, o governo cria um com o objetivo de proteger espécies ameaçadas de extinção com um alcance territorial limitado. Como nem sempre é possível realocar os animais ou criá-los em cativeiro, proteger seu habitat natural pode ser muito importante. As espécies ameaçadas são normalmente monitoradas de perto e, se suas populações crescerem sob proteção, alguns espécimes podem ser capturados para reprodução em parques de conservação para garantir que as espécies sobrevivam.

Os santuários de vida selvagem podem incluir animais da floresta, como aves de rapina.

Um santuário também pode ser estabelecido com o propósito de manter a biodiversidade ou preservar o ambiente natural único de uma nação. Por exemplo, vários países com florestas tropicais têm santuários de vida selvagem que se destinam a preservar a floresta tropical, bem como as criaturas que nela existem; uma vez que essas condições nunca poderiam ser replicadas em outro lugar, é necessário preservá-las onde estão. Muitas nações também reconhecem o valor de seu ambiente natural e da vida selvagem local e, como resultado, fizeram do estabelecimento de santuários uma prioridade.

Muitos santuários de vida selvagem abrigam tigres que já foram cativos.

Normalmente, o acesso humano a um santuário de vida selvagem é restrito. Se as pessoas forem permitidas no local, elas devem ser acompanhadas para garantir que não incomodem os animais ou danifiquem o meio ambiente. Biólogos e outros pesquisadores podem trabalhar no refúgio para aprender mais sobre os animais que lá vivem, mas também tendem a adotar uma abordagem de interferência mínima, para manter os animais o mais selvagens possível.

Um santuário também pode ser estabelecido com o propósito de manter a biodiversidade ou preservar o ambiente natural único de uma nação.

Alguns santuários também oferecem reabilitação de vida selvagem . Nesses casos, o refúgio concorda em receber animais selvagens feridos e abandonados e tratá-los de volta à saúde antes de liberá-los para o santuário ou enviá-los para outro local. Uma vez que o objetivo é muitas vezes manter os animais o mais selvagens possível, uma série de técnicas são usadas para evitar que os animais se tornem muito familiarizados com os humanos, como o uso de fantoches para se alimentar, para que os animais jovens não aprendam a associar os humanos à comida .