As tartarugas têm um scute proeminente.

Um scute é uma placa óssea ou escama em forma de escudo encontrada na pele de alguns répteis , pássaros e mamíferos . Embora semelhantes em aparência às escamas, as escamas têm origens e propriedades diferentes. Alguns cientistas especulam que as estruturas podem fornecer pistas sobre a evolução inicial das penas, uma vez que muitos dinossauros, amplamente considerados parentes dos pássaros, também tinham escudos.

Os crocodilos têm escudos.

Os répteis com escudos proeminentes incluem crocodilos, crocodilos e tartarugas. Scutes em crocodilos e crocodilos são as placas ósseas e estriadas que compõem a pele dura do animal, protegendo-o de predadores e possivelmente ajudando-o a regular sua temperatura. Essas escamas têm uma base óssea e são conhecidas como osteodermas.

Em tartarugas e tartarugas, a carapaça inteira, ou casca superior, é uma estrutura de escamas fundidas. As placas que correm pelo centro da concha ao longo da coluna são chamadas de placas centrais. As próximas fileiras de placas em cada lado da coluna são chamadas de placas costais e as placas externas são conhecidas como placas marginais. O plastrão ou parte inferior do casco da tartaruga também é feito de escamas.

Scutes são as cristas ósseas que tornam a pele de crocodilo tão resistente.

Cada scute se forma em uma camada inferior da pele, a derme, sob a epiderme. Pode conter osso em sua base, caso em que é conhecido como osteoderme. O resto do scute consiste em uma proteína fibrosa, também encontrada nos chifres, conhecida como queratina. Ao contrário das cobras e lagartos que trocam toda a camada externa da pele, os animais com essas estruturas trocam apenas a camada externa de queratina. As escamas são distintas das escamas por se desenvolverem na epiderme e não na derme.

Pássaros e mamíferos, como répteis, podem ter escudos. Nas aves, são estruturas dérmicas dos pés. Mamíferos como tatus e pangolins têm osteodermos em forma de placa que formam uma camada de armadura. Como nos crocodilianos, escamas nos mamíferos têm uma função protetora.

Os pesquisadores que investigam a ancestralidade dos pássaros usaram escudos como uma possível pista para encontrar a origem das penas. Foi teorizado que as penas evoluíram de escamas reptilianas, mas testes revelaram que penas e escamas são genética e quimicamente diferentes. Scutes, por outro lado, podem ser geneticamente mais intimamente ligados às penas. É até possível que scutes evoluíram a partir de penas, em vez de vice-versa.

As descobertas de fósseis indicaram que muitos dinossauros provavelmente tinham penas, e que as próprias penas podem ser uma característica mais primitiva do que se pensava anteriormente. Se isso for verdade, é possível que pássaros e dinossauros tenham evoluído de um ancestral comum com penas. Alguns cientistas especulam que o scute pode ter se desenvolvido a partir de uma estrutura de penas em um organismo ancestral desse tipo.