As pilhas do mar são torres rochosas naturais que se formaram ao longo da costa pela erosão.

Uma pilha de mar é um pilar de rocha encontrado na água perto de um litoral. As pilhas do mar são comuns ao longo de muitas das costas do mundo, e algumas até se tornaram bastante famosas. Como outras características encontradas ao longo da costa, as pilhas do mar também estão em um estado de fluxo constante, com novas pilhas surgindo o tempo todo enquanto as antigas desaparecem. Sabe-se que algumas pilhas do mar erodem em formações muito incomuns e impressionantes, tornando-as temas populares para fotógrafos e pintores.

Algumas pilhas do mar começaram como pequenas ilhas que foram desgastadas.

Uma pilha de mar é causada pela erosão natural dos promontórios ao longo da costa. Normalmente, o oceano abre primeiro um buraco através dos promontórios, criando um arco que se expande lentamente com o tempo à medida que sofre erosão. Por fim, o arco desmorona, deixando uma pilha de mar de um lado e o promontório do outro. Separada da linha costeira, a pilha de mar começará lentamente a sofrer erosão, derretendo-se na água ou entrando em colapso.

Essencialmente, uma pilha do mar é como uma ilha muito pequena e, em alguns casos, as pilhas do mar na verdade começaram como ilhas que se desgastaram. Muitas aves migratórias usam pilhas do mar para nidificar e se abrigar, valorizando seu isolamento e relativa segurança. As pilhas do mar também são populares entre os escaladores, uma vez que muitas dessas pilhas apresentam desafios de escalada interessantes e divertidos.

A distribuição das pilhas do mar em uma área varia, dependendo do tipo de rocha a partir da qual os promontórios são formados, das condições climáticas ambientais e das correntes de água predominantes. Em alguns casos, uma área pode estar repleta de pilhas do mar feitas de pedra muito dura, enquanto em outros casos uma linha costeira tem apenas algumas pilhas compostas de materiais macios e quebradiços como calcário e arenito. Uma vez que muitos promontórios são formados a partir do antigo fundo do oceano, algumas pilhas do mar também revelam restos fósseis interessantes à medida que sofrem erosão.

Recomenda-se algum cuidado quando se está perto de pilhas do mar. É possível que as pilhas desmoronem inesperadamente, em detrimento de qualquer pessoa que esteja em pé ou navegando nas proximidades. Ao escalar pilhas do mar, é uma boa ideia tomar cuidado com rochas macias e quebradiças que podem ceder sob o peso de um escalador, e para evitar pilhas do mar especialmente estreitas e finas, pois podem ser muito frágeis. Além disso, como as pilhas do mar são usadas como áreas de nidificação por pássaros, o acesso às pilhas pode ser restringido por agências de conservação no interesse de proteger as aves.