Um enorme supervulcão fica embaixo do Parque Nacional de Yellowstone.

Um supervulcão é definido como um vulcão que ejeta mais de um trilhão de toneladas de material quando entra em erupção. Quando um explode, pode cobrir um continente inteiro de cinzas. Este tipo de explosão é cerca de 30 vezes mais forte do que a erupção vulcânica mais forte da história recente, que ocorreu em Krakatoa.

A última vez que um supervulcão explodiu foi em Toba, na Sumatra, há cerca de 71.000 anos. As cinzas obscureceram os raios do sol e a humanidade provavelmente chegou perto da extinção. Os antropólogos estimam que apenas cerca de 5.000 humanos sobreviveram para se reproduzir após este evento.

A erupção pré-histórica do supervulcão Toba quase extinguiu a espécie humana.

Outro famoso está localizado logo abaixo do Parque Nacional de Yellowstone , nos Estados Unidos. A caldeira, uma depressão no topo do vulcão, tem de 25 a 31 milhas (40 a 50 km) de comprimento, cerca de 12,4 milhas (20 km) de largura e cerca de 6,2 milhas (10 km) de espessura. É tão grande que é visível do espaço. Acredita-se que este vulcão exploda cerca de uma vez a cada 600.000 anos, mas explodiu pela última vez há mais de 630.000 anos.

Um supervulcão ejeta mais de um trilhão de toneladas de material durante a erupção.

Um supervulcão enviará centenas de milhas cúbicas (onde cerca de 240 milhas cúbicas são iguais a 1.000 km cúbicos) de cinzas para a atmosfera, mudando o clima por centenas a milhares de anos. Quando o Yellowstone explodiu pela última vez, um pacote de rinocerontes fossilizados foi descoberto a 621 milhas (1.000 km) de distância da zona da explosão, onde morreram sufocados sob as cinzas pesadas. Esses vulcões maciços são a força destrutiva mais poderosa conhecida no planeta, e apenas asteróides ou outros eventos cósmicos são potencialmente poderosos o suficiente para exceder sua magnitude.

A erupção vulcânica em Krakatoa em 1883 diminui em comparação com o potencial de um supervulcão.

A diferença entre vulcões regulares e supervulcões está na maneira como o magma embaixo de cada um vem à superfície. Em um vulcão normal, uma câmara magmática fina leva a um cone muito alto, com uma camada relativamente fina de rocha protegendo-o da superfície. Quando a pressão por baixo aumenta o suficiente, o magma é disparado para cima.

Em um supervulcão, o magma chega perto da superfície, mas uma grande massa de rocha o impede de se libertar. Essa rocha forma o topo de uma grande depressão chamada caldeira. Ao longo de centenas de milhares de anos, o magma de baixo se acumula em um enorme lago de tremenda pressão imediatamente abaixo da caldeira. Quando essa pressão atinge um limite crítico, ela explode tudo muito alto, ejetando enormes quantidades de lava derretida.