Bolhas de sabão

O termo surfactante vem do inglês surfactant , que por sua vez vem de Surface Active Agent . Em espanhol são também conhecidos como surfactantes e são compostos capazes de reduzir a tensão superficial entre duas fases , por exemplo, entre um líquido e um sólido ou entre dois líquidos insolúveis um no outro.

Ao reduzir a tensão superficial, os surfactantes favorecem a mistura das duas fases . Por exemplo, ao diminuir a tensão superficial entre um líquido e um sólido, a dissolução do sólido é favorecida. Devido a essa propriedade, os surfactantes são amplamente utilizados como detergentes, emulsificantes, dispersantes, umectantes e agentes espumantes, entre muitos outros usos possíveis.

Os surfactantes são geralmente macromoléculas com uma estrutura básica que consiste em uma cauda hidrofóbica e uma cabeça hidrofílica . O cabeçote pode ter grupos carregados ou descarregados. Se a carga na cabeça for negativa , eles são conhecidos como surfactantes aniônicos .

Classificação de surfactantes

Os grupos aniônicos mais comuns são:

  • Sulfatos e sulfonatos
  • Fosfatos e fosfatos
  • Carboxilatos

Alguns dos tensoativos aniônicos mais comuns são aqueles conhecidos como alquilsulfatos , como laurilsulfato , geralmente na forma de sal de amônio (nome IUAPAC dodecil sulfato de amônio, fórmula CH 3 (CH 2 ) 11 SO 4 NH 4 ) ou sal de sódio (Nome IUAPAC dodecilsulfato de sódio, fórmula CH 3 (CH 2 ) 11 SO 4 Na). Entre os carboxilatos, o mais comum é o estearato de sódio (nome IUPAC octadecanoato de sódio, fórmula CH 3 (CH 2 ) 16 CO 2 Na)).

Galeria

Estearato de sódio Lauril sulfato de amônio Lauril sulfato de sódio

Também são muito comuns os éteres e ésteres de estearatos e laurilsulfatos , como lauril éter sulfato de sódio, ou SLES (CH 3 (CH 2 ) 11 (OCH2CH2) nSO 4 Na).

Para que são usados?

Dentre os diferentes tipos de tensoativos, os tensoativos aniônicos são os mais produzidos industrialmente devido ao seu melhor tensoativo e relação de preço. Enfatiza o alquilbenzeno sulfonato linear (LAS ou LABS), o mais tensoativo comercializado 2 por sua eficácia e por ser biodegradável.

Alguns dos setores industriais que mais utilizam tensoativos aniônicos são a indústria química e farmacêutica de medicamentos, drogarias e cosméticos . Eles também são amplamente utilizados na indústria de alimentos , por exemplo, emulsificantes em molhos ou hidratantes em bolos.

Os surfactantes aniônicos são um ingrediente chave na maioria dos detergentes e agentes de limpeza . Por serem adicionados à água e reduzindo sua tensão superficial, favorecem a dissolução de substâncias pouco solúveis em água, como gorduras e óleos . Na verdade, o sabonete natural básico é um tipo de surfactante aniônico composto de ácidos graxos naturais.

Os tensoativos aniônicos são usados em produtos de limpeza doméstica, incluindo detergentes para a roupa, que, além de dissolver gorduras, são capazes de desnaturar e quebrar proteínas para promover a dissolução e aumentar o poder de limpeza. Por quebrar as proteínas, eles não são detergentes adequados para uso na pele humana , embora seja comum encontrá-los em produtos em contato com a pele, como detergentes de louça.

Os surfactantes aniônicos também ganharam terreno no campo dos detergentes por serem muito mais eficazes do que o sabão de ácido graxo normal, especialmente em águas duras e com alto teor de carbonato.

Outro dos principais usos dos tensoativos aniônicos é como emulsionantes . As emulsões, ou uma mistura homogênea de líquidos insolúveis entre si, tendem a se decompor e os dois líquidos se separam. Os surfactantes aniônicos ajudam as emulsões a permanecer estáveis por mais tempo.

Os surfactantes LAS são usados ​​na emulsão de polimerização de muitos plásticos , como o poliestireno, e fazem parte de muitos produtos de farmácia, por exemplo, tintas e produtos de limpeza. Os surfactantes LAS têm mais de 50% do mercado de produtos de limpeza doméstica.

Impacto ambiental

A distribuição comercial de produtos de limpeza com tensoativos aniônicos começou na década de 1940. Na época, eles eram baseados principalmente em compostos alquilados não biodegradáveis ​​que foram proibidos na maioria dos países a partir da década de 1960.

Atualmente o tensoativo aniônico mais comercializado em produtos de uso doméstico é o alquilbenzeno sulfonato linear , mais conhecido como LAS ou LABS ( Linear Alkylbenzene Sulfonate ), que é biodegradável no meio ambiente. Porém, o LAS continua apresentando problemas em altas concentrações, sendo tóxico para a vida aquática a partir de 1 mg / L, dependendo dos organismos envolvidos.

Além disso, o LAS, juntamente com o alquilfenol etoxilado , pode se degradar em nonilfenol , uma substância que pode atuar como um desregulador endócrino e afetar a saúde de animais e humanos.

Alguns dos tensoativos aniônicos mais tóxicos e persistentes no ambiente são os perfluorooctanossulfonatos (POF ou PFOS), reconhecidos como tal na Convenção de Estocolmo de 2001 sobre Poluentes Orgânicos Persistentes (POPs).

Devido aos problemas ambientais e possíveis efeitos na saúde humana, os biossurfactantes , surfactantes derivados de compostos naturais , estão se tornando mais comuns . Os produzidos por microrganismos se destacam.