Mulher segurando um livro

Embora muitas pessoas acreditem que seja uma criatura do mito, o tigre azul pode ser uma espécie rara de felino. Também conhecido como tigre maltês, apresentaria uma coloração cinza claro que faz o animal parecer quase azul. Esses tipos de tigres só foram relatados em avistamentos humanos, e nenhuma foto ou vídeo dos animais foi registrado.

Avistamentos de tigres de cor azul foram relatados desde o início do século XX. Esses gatos azuis também podem ser simplesmente tigres extintos, o que explica a falta de evidências físicas de sua existência. Relatos de avistamentos variam em localização, embora a maioria deles se origine em áreas da China, como na província de Fujian. Se os tigres existem, provavelmente são uma subespécie do tigre do sul da China . Outros lugares onde o tigre azul foi visto incluem Burma e Coréia.

Pessoas que relataram ter visto o tigre azul o chamaram de muitos outros nomes. Algumas aldeias se referiam à criatura como demônios azuis e afirmavam que eram bestas comedoras de homens que frequentemente perseguiam humanos. Isso levou ao interesse de muitos caçadores pelo grande felino, que tentaram sem sucesso localizar e matar o tigre azul para obter sua pele. Alguns pesquisadores afirmam que um tigre azul nasceu em Oklahoma durante a década de 1960. Não existe nenhum registro disso, entretanto, e muitos cientistas acreditam que o animal era provavelmente um tigre pseudomelanístico, ou tigre preto, cujas listras eram muito grossas e próximas umas das outras.

Os criptozoologistas continuam estudando e pesquisando os animais, na esperança de obter algum tipo de prova de que são reais. Alguns cientistas acreditam que os animais são um exemplo de mutação não ameaçadora resultante da genética, muito parecida com a coloração do tigre branco em extinção. Um par recessivo de alelos, ou formas de genes, conhecido como alelo não agouti e alelo diluído, são citados como possíveis razões para a coloração do tigre azul, assim como vários outros alelos.

Gatos domésticos com essa coloração, como a variedade Russian Blue, ajudam a servir como prova de que tal cor de gato pode existir em forma maior. Se um tigre azul realmente existisse, os pesquisadores dizem que ele gostaria de ter desbotado muito, sem nenhuma faixa visível por causa de sua cor. Exemplos azuis de outros gatos selvagens, como linces, também foram relatados. O interesse em caçar o tigre, juntamente com a raridade de seus genes recessivos, pode explicar sua raridade ou extinção.