Batatas são tubérculos.

Um tubérculo é uma parte de uma planta que armazena energia para depois e que desempenha um papel na reprodução vegetativa assexuada. A rigor, é a ponta de um caule subterrâneo, também chamado de rizoma, que incha com os nutrientes não utilizados . Muitos tipos são comestíveis e as pessoas em todo o mundo cultivam facilmente diferentes variedades como principais produtos ou suplementos à sua dieta geral. Provavelmente, as variedades mais conhecidas são as batatas e as alcachofras de Jerusalém . Algumas pessoas também usam essa palavra quando se referem a plantas com raízes que têm aparência e desempenho semelhantes, mas isso não é realmente adequado.

Funções principais

Sunchokes ou alcachofras de Jerusalém são tubérculos comestíveis.

Uma das principais coisas que esse crescimento faz por uma planta-mãe é manter o alimento disponível para o futuro, da mesma forma que uma semente. A planta usa essa energia armazenada para passar por tempos difíceis ou para sustentar novos brotos, garantindo assim que a espécie sobreviva mesmo se a planta-mãe morrer. Eles também ajudam a ancorar a planta no solo até certo ponto, assim como as raízes.

Características Primárias

Um saco de batatas, um tubérculo.

Esta estrutura distingue-se de muitos bolbos e rebentos por não possuir túnica, que é uma cobertura exterior muito fina que evita a perda excessiva de humidade. Também não tem placa basal plana, que é o que geralmente cria raízes. Algumas áreas em um tubérculo são capazes de se transformar em uma nova planta, e as pessoas geralmente chamam essas manchas de botões ou olhos – são fáceis de ver em batatas que foram armazenadas por muito tempo. Uma característica adicional é que, geralmente, fica cada vez maior a cada ano e não se divide.

Propagação

A mandioca às vezes é confundida com um tubérculo verdadeiro, mas é um tubérculo de raiz.

O cultivo de tubérculos geralmente é muito fácil, pois eles são projetados especificamente para gerar novas plantas. Na verdade, isso às vezes pode ser um problema – se uma única batata for deixada para trás em um canteiro de jardim, por exemplo, ela produzirá mais plantas no próximo ano, quer o jardineiro as queira ou não. Eles também são famosos por se propagarem em pilhas de composto. O grande número de tipos significa que as pessoas podem cultivá-los em todo o mundo, embora seja necessário identificar quais espécies provavelmente se dariam melhor no clima e no solo de sua área.

O cultivo de tubérculos é muito fácil; uma batata deixada no solo germinará e produzirá mais batatas no próximo ano.

A técnica básica de propagação é muito semelhante ao plantio de uma semente, exceto que a pessoa primeiro tem que cortar o tubérculo principal em pedaços. Cada seção de corte deve ter pelo menos um olho e deve estar quase totalmente coberta com terra. Novos brotos devem aparecer dentro de uma a três semanas, embora isso dependa da variedade da planta, da qualidade do solo e da disponibilidade de luz solar e água suficientes. A maioria das pessoas acha que dar-lhes uma bebida aproximadamente a cada 1 a 3 dias funciona muito bem.

Use como alimento

A quantidade de carboidratos ou amido, vitaminas e minerais que os tubérculos contêm geralmente é extremamente elevada, visto que as plantas os utilizam como fonte de energia quando necessário. Como resultado, eles são um excelente complemento à dieta humana, o que provavelmente é o principal motivo de terem se tornado tão importantes em muitas cozinhas regionais. As pessoas também podem prepará-los de várias maneiras, como assar ou fritar, e os indivíduos têm a opção de temperá-los com uma variedade de especiarias, ervas ou molhos, tornando-os complementos extremamente flexíveis para a cozinha.

Muitos tipos são muito saborosos por si só, mas geralmente as pessoas os combinam com outros alimentos, principalmente carnes. Duas grandes razões para isso é que os tubérculos geralmente não são fontes ideais de proteína e porque prepará-los em combinação geralmente fornece uma variedade mais equilibrada de nutrientes. Outro fator é que nem sempre estão disponíveis em grandes quantidades, dependendo da variedade, e alguns tipos têm um sabor forte o suficiente para exigir apenas uma pequena quantidade em uma receita.

Even though they work well as a food source for most people, they aren’t right for everyone to eat. Diabetics, for example, have trouble with them because of the high carbohydrate levels. Some individuals also have allergies to certain varieties, so this occasionally limits what kinds someone can eat raw or use in cooking. Since tubers are typically low to moderate in calories, they also are not always the best choice for people who need to gain weight, such as people who have been severely sick.

Differentiation

Sometimes, people mistakenly use the word “tuber” to reference plants that technically are in a different class. The roots of these plants are unusual in that they are specialized and can store food. They are known as “root tubers” or “tuberous roots” because their function is so similar to a true tuber that forms from an underground stem or rhizome. Two common examples of this type of plant are the dahlia and cassava.