Magma irrompe de um vulcão após passar por um tubo vulcânico.

Um tubo vulcânico é o canal perfurado através da crosta terrestre que permite que o material derretido de uma câmara de magma nas profundezas da superfície viaje para cima e para fora durante uma erupção vulcânica. A entrada para o magma no tubo é chamada de respiradouro, que termina na depressão chamada cratera . Lava, cinzas e cinzas derramam e explodem do tubo e da cratera para formar uma montanha cada vez maior ou uma folha plana de rocha vulcânica – chamados cones ou escudos, respectivamente. Tipos especiais de tubos vulcânicos inativos são procurados por serem ricos em diamantes.

Alguns tubos de vulcão são apreciados por ricos depósitos de diamantes.

Um tubo vulcânico pode passar séculos sem qualquer atividade de lava. Outros são regularmente ativos, devido à fricção das bordas das placas tectônicas e à pressurização da rocha derretida nas câmaras de magma subterrâneas. Um tubo também pode ter mais ação se as placas tectônicas estiverem sendo separadas, o que faz com que o magma das profundezas da terra suba à superfície.

Os tubos do vulcão carregam rochas com revestimento de carbono das profundezas da Terra chamadas kimberlito.

A câmara de magma, logo abaixo de um tubo vulcânico, normalmente se forma na crosta terrestre. É alimentado pelo material fundido logo abaixo dele, desde os mantos superior e inferior. Vários eventos podem causar uma erupção como um terremoto, pressão gasosa na câmara magmática ou um influxo de magma da atividade tectônica. A chance de ocorrer uma erupção calamitosa aumenta à medida que aumenta a quantidade de gás ou líquido que se mistura na rocha derretida.

Embora a maioria dos vulcões se formem em um escudo, cone de cinzas ou vulcão composto gigante como o Monte Fuji no Japão, outro tipo mais raro é na verdade chamado de tubo vulcânico. Esses tubos pré-históricos carregam rochas à base de carbono que contêm diamante, chamadas kimberlito ou lamproita, das profundezas da terra, via magma, até um nível onde as rochas são resfriadas. Leva entre 1.000.000.000 a 3.000.000.000 de anos para um diamante se formar.

A abertura principal de um vulcão pode resultar em um tubo vulcânico principal e também em tubos secundários. Esses tubos criam cones pequenos e secundários, como saliências em uma montanha vulcânica maior. Uma vez que esses tubos tenham ficado inativos por muitos anos, eles sofrerão erosão e permitirão a exploração de diamantes.

Nações africanas como África do Sul, Angola, Botswana, Zimbábue e Tanzânia possuem o maior número de minas de diamantes do que qualquer outro continente. Os Estados Unidos e o Canadá não estão muito atrás, com o Canadá ainda cavando por diamantes em seis minas ativas em 2012. Outras nações como Austrália, Índia e Rússia também contêm um punhado de minas que em 2012 ainda produzem essas pedras preciosas.