O ultrassom, também chamado de ultrassonografia, ultrassonografia ou ecossonografia, é um procedimento de imagem médica que usa ondas sonoras de alta frequência (ultrassom) para formar imagens de órgãos e estruturas dentro do corpo. Também pode ser encontrado como um “sonograma”, embora esse nome seja enganoso e se refira especificamente a gráficos de som / tempo usados na música (espectrograma de som).

Talvez o ultrassom mais popular seja o ultrassom pré-natal ou ultrassom gestacional que é realizado durante a gravidez e permite a criação de imagens bidimensionais e tridimensionais do bebê antes do nascimento. Embora seja um exame geralmente realizado em unidades de radiodiagnóstico, é importante ressaltar que o ultrassom não utiliza radiação .

Como funciona?

A base do ultrassom são ondas sonoras de alta frequência, conhecidas como ultrassom (não perceptíveis pelo ouvido humano). Essas ondas são emitidas por um pequeno dispositivo, geralmente um transdutor eletroacústico , e são direcionadas para a área do corpo da qual se deseja obter sua imagem interna. As ondas sonoras ricocheteiam nas diferentes estruturas (ossos, órgãos, etc.) e o transdutor recebe seu “eco” . Os sinais de eco recebidos são passados para um computador que calcula a distância a partir da qual as ondas chegam em cada ponto, permitindo que uma imagem seja criada e exibida em uma tela.

A imagem pode ser em duas ou três dimensões. Existem também os chamados ultrassons 4D, que são ultrassons de vídeo.

Preparação para o teste

Os ultrassons são exames muito fáceis de realizar e os pacientes não precisam de preparação especial. Normalmente é recomendado o uso de roupas confortáveis e leves, pois os técnicos que realizam o ultrassom geralmente precisam movimentar o transdutor na pele por toda a área a ser estudada. Nas ultrassonografias abdominais, recomenda-se o atendimento com a bexiga cheia e podem ser dadas instruções para beber 2 ou 3 copos de água imediatamente antes da ultrassonografia.

Para facilitar o deslizamento do transdutor, é utilizado um gel lubrificante que também é condutor e ajuda a amplificar as ondas sonoras para obter uma imagem mais precisa. Uma sequência de várias imagens geralmente é obtida de cada sessão de ultrassom de vários ângulos. Os especialistas estudam toda a série de imagens para ter uma ideia do que está acontecendo dentro do corpo.

Ultrassom pré-natal

O ultrassom é um dos testes mais comuns para monitorar a gravidez em todo o mundo. As imagens obtidas permitem identificar a anatomia básica do feto e assim monitorar seu desenvolvimento normal . Permite detectar precocemente diversos tipos de anomalias, sabendo o sexo do bebê, sua idade, sua posição, determinando a freqüência cardíaca do feto, detectando gestações múltiplas, gestações ectópicas ou avaliando a placenta e o líquido amniótico.

A ultrassonografia transvaginal é usada para confirmar a gravidez precoce, uma vez que a ultrassonografia normal não pode detectar sinais de gravidez nas primeiras semanas. Esse tipo de ultrassom usa um transdutor especial que é inserido na vagina. Também é usado quando é necessário monitorar o desenvolvimento do feto durante os primeiros meses de gravidez.

Outros usos médicos

Além da gravidez, o ultrassom é um exame amplamente utilizado para fins diagnósticos, principalmente para investigar as causas de dores internas, a presença de tumores, malformações de órgãos, hemorragias internas e outras lesões. As imagens obtidas também são utilizadas para facilitar a tomada de decisão do cirurgião antes da cirurgia. Entre os ultrassons mais proeminentes temos:

  1. Ultra som abdominal : é usado principalmente para detectar tumores e outras anormalidades na área abdominal. Por exemplo, câncer de fígado, pâncreas, vesícula biliar, etc.
  2. Ultra som mamário : é um exame que tem como objetivo principal saber se um nódulo ou tumor detectado na mamografia é líquido ou sólido e determinar se é um tumor benigno ou maligno.
  3. Ultra-sonografia transretal : tem como principal uso a detecção do câncer de próstata. Geralmente é usado para direcionar as agulhas para coletar amostras para biópsia, à medida que as ondas de ultrassom refletem de forma diferente no tecido prostático normal e canceroso.
  4. Ultra-som Doppler : também chamado de eco-Doppler, é um tipo de ultra-som que usa o ultra-som e o efeito Doppler para estudar a velocidade e a direção do fluxo de fluido dentro do corpo. O uso mais comum é o estudo do fluxo sanguíneo.

Riscos

A ultrassonografia é considerada um teste não invasivo de risco muito baixo . O principal efeito colateral observado, embora raro, é o aquecimento de alguns tecidos e a formação de bolhas de gás . Isso geralmente não é perigoso, mas pode levar a algumas complicações, especialmente quando o ultrassom envolve vasos sanguíneos e estruturas ósseas. Pode causar desconforto ao paciente e coágulos sanguíneos.

Para reduzir os possíveis riscos para o feto, o ultrassom é usado de forma intermitente durante a gravidez. Os pais muitas vezes solicitam ultrassom ao médico porque querem ver as imagens de seu filho ou filha e é comum o médico recusar se não houver motivo médico. Em uma gravidez normal, geralmente é limitado a 2 ou 3 exames de ultrassom para todo o período de gestação .