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Uma colônia é uma colônia de animais reprodutores; especificamente corvos , embora o termo seja usado de forma mais geral para se referir a pássaros e, às vezes, também a mamíferos marinhos . O termo é usado tanto para se referir ao local da colônia quanto ao grupo coletivo de animais que a habita. Os viveiros podem ser artificiais e naturais; evidências arqueológicas sugerem que os humanos têm criado animais em instalações que construíram especificamente para esse propósito por milhares de anos.

Um dos nomes comuns para o corvo europeu é “torre”, palavra provavelmente de origem onomatopaica, já que as gralhas emitem um som rouco e estridente. Em 1725, as pessoas estavam se referindo a grupos de corvos reprodutores como colônias, e a extensão do termo para outras espécies logo se seguiu. Classicamente, as pessoas pensam em uma colônia como um lugar muito barulhento e caótico, pois muitos animais estão presentes e cada criatura segue sua própria agenda. As colônias também tendem a ser muito confusas, devido aos excrementos dos animais e de seus filhotes.

A maioria dos animais não habita seus viveiros o ano todo. Em vez disso, eles viajam para o viveiro para se encontrar com outros indivíduos, procriar e criar seus filhotes até que estejam maduros o suficiente para cuidar de seus próprios filhos. Em alguns casos, uma colônia é removida do habitat normal do animal e das áreas de caça. Embora possa parecer estranho fazer ninhos longe de casa, isso significa que os predadores são menos propensos a atacar os animais jovens, uma vez que um viveiro geralmente é estabelecido em uma área abrigada e remota.

Animais que se reproduzem em viveiros adaptaram certas características para ajudá-los a lidar com o ambiente intenso. Eles são capazes de reconhecer os gritos distintos de seus jovens sobre o barulho de milhares de outros indivíduos, por exemplo. Algumas criaturas até estabelecem rotinas sociais, como permitir que outros membros de uma colônia cuidem de seus filhotes. Em uma colônia remota, os pais costumam se revezar, em que um deles cuida dos filhotes enquanto o outro procura comida.

No sentido de um ambiente artificialmente estabelecido, uma colônia geralmente é uma estrutura projetada para facilitar a criação de pássaros, como um pombal. Para os humanos, a dificuldade em limpar e manter a colônia é superada pela conveniência de ter acesso imediato às criaturas que estão lá dentro. Uma colônia que é estabelecida é tipicamente menor do que uma colônia na natureza, com dezenas de indivíduos em oposição a centenas ou milhares.