Wadis podem ser encontrados em todo o Oriente Médio.

Um wadi é uma ravina, leito de riacho ou vale caracterizado por ser extremamente seco. Muitos wadis inundam durante a estação chuvosa, apresentando um risco significativo de segurança para os viajantes que não estão familiarizados com eles. No Novo Mundo, a palavra “ arroyo ” é freqüentemente usada para descrever uma característica geográfica comparável. Os geólogos acreditam que características como wadis foram formadas durante os períodos em que os níveis de água na Terra eram marcadamente diferentes, e que esses vales foram provavelmente escavados por riachos e rios que mais tarde secaram.

Muitos restos petrificados e fossilizados, incluindo os de árvores petrificadas, são freqüentemente encontrados perto de um wadi.

O fundo de um wadi é frequentemente coberto por areia e rocha grossa, e as laterais podem ser íngremes e feitas de arenito ou materiais semelhantes. Dependendo de onde o wadi está localizado, ele pode estar coberto de arbustos e pequenas árvores, ou pode estar nu. Classicamente, o solo em um wadi é muito duro, o que torna os wadis perigosos na estação das chuvas; a água não pode drenar rapidamente pelo solo e se dispersar, então, em vez disso, forma uma inundação que jorra, às vezes muito repentinamente.

Em alguns casos, um rio ou nascente subterrâneo pode ser encontrado em um wadi; essas fontes de água são remanescentes do corpo de água que antes passava pelo wadi e podem ser um recurso valioso para as pessoas que vivem e viajam no deserto. Como resultado, um wadi pode às vezes ser usado como um oásis, como um lugar para parar e renovar o abastecimento de água e, em alguns casos, pequenas comunidades foram construídas ao redor dos wadis. Em partes do Oriente Médio e do Norte da África, o termo “wadi” é usado para significar “oásis”.

Os wadis podem ser encontrados em todo o Oriente Médio e variam amplamente em tamanho. Os nativos normalmente estão familiarizados com os wadis em sua região e estão cientes de como eles podem ser potencialmente perigosos. Os visitantes são incentivados a perguntar sobre os wadis locais, especialmente se estiverem viajando durante a estação chuvosa, para garantir que não acabem em um local potencialmente perigoso. É uma ideia especialmente ruim acampar em um wadi durante a estação das chuvas, já que as enchentes podem aparecer muito repentinamente e elas vão arrancar as tendas com esteiras do solo.

Os arqueólogos geralmente têm interesse em wadis, já que eles às vezes contêm artefatos históricos remanescentes do período em que o wadi era um rio frutífero. Muitos restos de hominídeos fossilizados, por exemplo, foram encontrados em ou perto de wadis, protegidos por milhares de anos de lama e emergindo para contar uma história sobre as primeiras comunidades humanas.