A alpaca é um animal relacionado à lhama. Alpacas são a forma domesticada do guanaco , um animal selvagem sul-americano que perambula pelas encostas das montanhas dos Andes no Equador, Peru, Bolívia e Chile.

Alpacas vivem nas partes dos Andes.

A alpaca se parece com uma lhama peluda e de cabelos compridos, com lã grossa e macia que cobre os olhos e muitas vezes se arrasta no chão sob o corpo. Alpacas são animais gentis, agradáveis ​​com as pessoas, saudáveis ​​de criar e fáceis de transportar. Eles vivem cerca de 20 anos, têm cerca de 1 metro de altura e pesam entre 45 e 90 kg. Muito parecido com vacas ou ovelhas, eles pastam na grama e ruminam. A reprodução da alpaca é bastante livre de problemas e a gestação ocorre entre 11 e 12 meses.

Alpacas são parentes de lhamas.

As alpacas originalmente desempenharam um papel importante na antiga cultura inca, onde eram apreciadas por seu velo macio, usado apenas pela realeza inca. Grandes rebanhos de alpacas nas aldeias montanhosas dos Andes eram vistos como um sinal de grande riqueza e boa fortuna. Estabelecida como a principal fonte de renda de grande parte da população sul-americana nos últimos séculos, a alpaca foi trazida pela primeira vez para os Estados Unidos em 1984.

Hoje, as alpacas se tornaram um investimento muito apreciado pelos fazendeiros americanos, amantes dos animais e investidores. O velo de uma alpaca é semelhante à lã ou ao mohair, mas é mais macio e sedoso e leva muito mais tempo para crescer; portanto, é bastante caro e em alta demanda. O velo é tosquiado da alpaca como a lã de ovelha, sem prejudicar o animal de forma alguma, e depois vendido a centros de moda ao redor do mundo para ser transformado nas melhores roupas. Entre os dois tipos de alpacas: a Huacaya e a Suri , a lã está disponível em mais de 20 cores diferentes. Mais macio que a caxemira e mais leve, mais forte e mais quente que a lã, o velo de alpaca é uma mercadoria luxuosa que produz roupas leves e quentes.

Os proprietários de alpacas têm a opção de serem membros da AOBA (Associação de Proprietários e Criadores de Alpacas), que fornece informações e aborda todos os aspectos da indústria de lã de alpaca. Os proprietários também podem se associar à AFCNA (Cooperativa de Fibra de Alpaca da América do Norte), que dá aos membros a oportunidade de transformar seu velo de alpaca em roupas e outros produtos. Os proprietários também vão querer fazer parte do Registro da Alpaca, no qual toda alpaca é documentada por reprodução e linhagens.