Anchovas às vezes são usadas em molhos para salada César.

A anchova é uma espécie de peixe oceânico que se encontra numa grande variedade de ambientes. É uma fonte popular de alimento para humanos desde os tempos romanos, quando o peixe era usado em uma grande variedade de pratos, incluindo um molho de peixe fermentado chamado garum. A anchova é um peixe escuro e oleoso que alguns consumidores apreciam muito em saladas e pizzas, enquanto outros consumidores condicionados a peixes mais claros desprezam a humilde anchova.

Anchovas são peixes pequenos e oleosos.

A anchova, aparentada com o arenque, é um pequeno peixe prateado com tonalidade esverdeada. A anchova raramente ultrapassa 12 centímetros de comprimento. As anchovas viajam em grandes cardumes de peixes, tornando-as fáceis de serem pescadas para predadores humanos e animais. A anchova geralmente se alimenta de plâncton e, por sua vez, fornece forragem para uma grande variedade de espécies marinhas, algumas das quais seguem cardumes de anchovas para garantir uma fonte consistente de nutrição. Um cardume de anchovas pode ser uma visão incrível quando viaja perto da superfície, com a luz do sol brilhando de milhares de peixes.

A pesca da anchova agora é regulamentada para evitar a sobrepesca.

Como a anchova é pescada intensamente há séculos, alguns estoques do peixe estão em risco. Com o advento da pesca comercial de arrasto, os cientistas começaram a perceber que a anchova enfrentava uma crise ambiental e recomendaram que fossem implementados controles sobre a pesca da anchova antes que fosse tarde demais. Como resultado, muitas nações começaram a regulamentar a pesca de anchova mais de perto, bem cientes do resultado da sobrepesca de uma espécie de pino-rei que alimenta vários peixes predadores maiores.

Devido aos níveis de mercúrio das anchovas, as mulheres grávidas são geralmente aconselhadas a limitar o consumo do peixe.

A anchova é mais freqüentemente consumida em conserva, e os peixes são freqüentemente salgados ou embalados em óleo para que possam ser usados ​​durante todo o ano. Às vezes, as anchovas são encontradas embaladas com sal, caso em que devem ser embebidas e enxaguadas antes do consumo. Os peixes são conservados com os ossos intactos, porque são pequenos e macios o suficiente para serem comidos com o peixe e o tamanho das anchovas é tal que os filés não são realisticamente possíveis. As anchovas também são deliciosas, frescas e frequentemente aparecem grelhadas, enroladas em alimentos ou misturadas em molhos para massas.

A anchova é um tanto injustamente difamada pelos consumidores, porque o peixe é, na verdade, rico em ácido ômega-3 saudável e a polpa escura não carrega tanto mercúrio quanto muitas espécies de carne branca. A anchova oferece um sabor distinto e complexo que pode ser uma excelente adição a muitos pratos mediterrâneos, onde o peixe é popularmente integrado há séculos. Consumidores corajosos também podem comer o peixe em conserva diretamente pelos benefícios à saúde, embora o sabor das anchovas seja melhor quando temperado com outros alimentos.