Veterinário com um cachorrinho

A aranha-roda é uma criatura incrivelmente única encontrada no deserto do Namibe, no sul da África. Também chamada de aranha dourada ou dançante, a aranha branca foge dos predadores enterrando-se na areia ou enrolando-se em uma bola e dando cambalhotas pelas dunas de areia a uma velocidade notável. O principal predador da aranha é a vespa pompilídeo parasita.

Normalmente, espera-se encontrar aranhas onde há vegetação ou outras estruturas para construir teias para capturar suas presas. A roda-aranha está entre algumas das mais de 400.000 espécies de aranhas que não constroem teias. São caçadores noturnos, o que significa que caçam à noite, e sua presa são os insetos, que injetam veneno. O veneno da aranha não é considerado prejudicial aos humanos, entretanto.

As aranhas de roda típicas têm cerca de três quartos de polegada (20 mm) de diâmetro. Elas também são chamadas de aranhas brancas dançantes por causa de sua cor. A aranha se camufla contra as dunas de areia através de sua cor esbranquiçada única, fundindo-se com a areia ao seu redor. O nome da espécie é carparachne aureoflava e está entre uma família das chamadas aranhas caçadoras, também chamadas de aranhas caranguejo gigantes devido à sua aparência.

Durante o dia, esta aranha repousa principalmente protegida de predadores dentro de uma toca que cava na areia. A toca pode se estender por mais de 15 polegadas (40 cm) abaixo da superfície da areia. Durante o processo, a aranha surpreendentemente levanta mais de 80.000 vezes seu próprio peso corporal para cavar a toca.

A aranha-roda recebe esse nome por causa de sua técnica para evitar predadores. Ele rola em uma bola e se joga em uma duna de areia. Rolando a uma velocidade surpreendente de até 44 voltas por segundo, a aranha pode correr mais que uma vespa. Em seguida, ele tenta se enterrar em outro buraco antes de caçar novamente à noite.

O principal predador dessa aranha é a vespa pompilídeo parasita, comumente chamada de vespa-aranha. A vespa pompilídeo é uma vespa solitária que usa a aranha como hospedeiro para alimentar suas larvas. A aranha é paralisada pelo ferrão da vespa e levada para outro local imperceptível onde já existe um ninho, ou onde ela vai construir um. Lá, a vespa vai botar um ovo no abdômen da aranha, que ainda está viva, e o ovo vai acabar se transformando em outra vespa. A aranha morre em algum ponto deste processo.