Árvores decíduas, ou decíduas , são aquelas que perdem suas folhas durante uma determinada época do ano , geralmente durante os períodos de seca ou durante os períodos de frio. O termo decídua não se refere apenas a árvores, mas também inclui arbustos que perdem as folhas sazonalmente.

Em climas temperados, as árvores decíduas tendem a perder suas folhas durante a estação fria , no outono-inverno e em climas quentes e áridos durante a estação mais quente e seca. A árvore fica sem folhas até que as condições ambientais melhorem. A perda de folhas é uma economia de recursos muito importante para a planta por não ter que trabalhar para manter as folhas verdes e saudáveis.

Por que as folhas perdem?

Uma árvore caducifólia perde suas folhas para entrar em um estado dormente cujo objetivo é a autopreservação . As plantas precisam de luz solar e água para sobreviver. Nas plantas decíduas, quando algum desses elementos é escasso, ocorrem mudanças hormonais que levam a planta a usar o mínimo de energia possível para sobreviver até que as condições ambientais voltem a ser favoráveis. A perda de folhas, que precisam de muita energia e água para se manter e se desenvolver, é uma das evidências mais visíveis dessas mudanças.

A queda das folhas nessas árvores costuma ter periodicidade anual . A inclinação do planeta Terra e sua rotação em torno do Sol afeta a quantidade de luz que atinge a superfície da Terra ao longo do ano e, portanto, a quantidade de radiação solar que a planta recebe. Este efeito desempenha um papel fundamental nos ciclos da maioria das plantas decíduas.

A queda das folhas costuma estar associada ao outono, quando começa a esfriar, mas a verdade é que uma árvore caducifólia pode perder suas folhas em qualquer época do ano se ocorrerem as devidas mudanças ambientais.

Outras árvores decíduas perdem sua folhagem em resposta a condições diferentes da quantidade de luz que recebem ou da temperatura ambiente. Por exemplo, algumas árvores em climas áridos perdem suas folhas durante as estações secas.

Vantagem

Muitas árvores decíduas florescem enquanto a árvore está sem folhas ou apenas começando a crescer, como a cerejeira ou a amendoeira. A floração nessas condições favorece a polinização, pois as flores são mais visíveis e acessíveis aos insetos e não há folhas que bloqueiem o ar para o transporte do pólen.

A perda de folhas durante a estação fria também evita que o gelo e a neve se acumulem na planta, evitando o excesso de peso que pode quebrar galhos e até mesmo derrubar árvores inteiras.

A variedade de cores que podem ser vistas quando essas árvores vão jogar suas folhas é para alguns um espetáculo de grande beleza . As folhas começam a secar na árvore até cair e neste processo é possível observar as cores do amarelo ao marrom passando pelos tons laranja e vermelho. As paisagens criadas são suficientes para atrair multidões de turistas ou inspirar fotógrafos e pintores.

Embora essas árvores percam suas folhas, sua folhagem geralmente é ampla, com folhas grandes que oferecem proteção contra os elementos. Esta é a razão pela qual as árvores decíduas são utilizadas em climas quentes, cujas folhas proporcionam uma sombra boa e fresca durante os meses quentes do ano, enquanto o inverno, a ausência de folhas, permite que o sol chegue até a casa. De acordo com o The Morton Arboretum , esse uso de árvores decíduas pode reduzir o gasto de energia com o ar condicionado de uma casa em até 10% .

Desvantagens

Embora as árvores decíduas tenham uma vantagem em termos de polinização, suas folhas podem servir de alimento para muitos animais, como veados ou alguns insetos. A perda de folhas devido às condições ambientais acrescidas daquelas comidas pelos animais pode ser muito rápida e causar a morte da planta.

Quando as condições ambientais melhoram, as árvores decíduas precisam despender uma enorme quantidade de energia para crescer novamente suas folhas. Isso faz com que eles precisem de solo rico em nutrientes para crescer . As pessoas que cultivam esses tipos de plantas geralmente precisam fertilizar a terra regularmente, naturalmente ou por meio de fertilizantes químicos.

Em jardins, em comparação com as árvores perenes (aquelas que mantêm a folha durante todo o ano), as árvores decíduas tendem a ter folhagem mais densa na metade superior, o que permite que animais e pessoas se movam livremente sob elas, mas que não podem ser usadas como cercas ou sebes naturais .

No caso de pragas, as folhas acumuladas no solo podem formar um habitat que favorece o desenvolvimento da praga , incluindo mosquitos e muitos outros insetos. As folhas também podem apodrecer e causar maus odores. Para combater esses problemas, as folhas devem ser recolhidas à medida que caem, o que exige tempo e esforço, esforço que pode ser um desafio para algumas pessoas.