Árvores de Josué podem ser vistas no deserto de Mojave, nos Estados Unidos.

Não é realmente uma árvore, a árvore de Josué recebeu esse nome por causa de seus crescimentos semelhantes a árvores. É uma iúca , um arbusto perene, distintamente americano. Ela cresce apenas no sudoeste dos Estados Unidos, nos solos áridos do Deserto de Mojave. A Yucca brevifolia, como é cientificamente conhecido, é o maior membro de seu gênero, com altura entre cinco e quinze metros (16,4 pés e 49,2 pés). A árvore de Joshua tem folhas longas, retas e em forma de adaga, com cerca de um centímetro (0,39 polegadas) de largura na base e afinando em pontas afiadas na extremidade. As folhas crescem em um padrão espiral nas extremidades das hastes; as folhas mortas das estações anteriores permanecem no caule e se acumulam abaixo do novo crescimento. Quando ocorre um congelamento do inverno e a quantidade de chuva sazonal é suficiente, essas árvores florescem entre fevereiro e abril. Suas flores esbranquiçadas crescem em cachos e exalam um odor desagradável.

O Parque Nacional Joshua Tree foi inaugurado pelo presidente Franklin Roosevelt em 1936.

A árvore de Joshua reproduz-se em um arranjo exclusivo e mutuamente benéfico com a fêmea da mariposa Yucca , cujos órgãos são excepcionalmente capazes de coletar e transferir o pólen da árvore . A mariposa ajuda a árvore a se reproduzir enquanto ela completa seu próprio ciclo reprodutivo: ela coleta o pólen quando põe ovos dentro do ovário de uma flor. À medida que seus ovos incubam, as sementes da árvore crescem e as larvas da mariposa se alimentam das sementes quando eclodem. As larvas geralmente deixam sementes suficientes para crescer mais árvores, mas a árvore de Joshua tem recursos especiais para garantir que os descendentes da mariposa Yucca não comam excessivamente suas boas-vindas: se houver muitos ovos de mariposa em um ovário, a árvore pode abortá-lo.

As flores esbranquiçadas da árvore Joshua exalam um odor desagradável.

Além de crescer a partir de sementes, a árvore Joshua pode crescer a partir de rizomas de outras árvores. Este tipo de crescimento ajuda a árvore a sobreviver a inundações e incêndios que matam a árvore principal, mas deixam o sistema radicular ileso. A árvore cresce bem devagar. Nos primeiros anos, as mudas podem ganhar dois centímetros (0,79 polegadas) por ano, mas depois geralmente crescem apenas um centímetro por ano (0,39 polegadas). O tronco da árvore é feito de fibras e, portanto, não possui os anéis de crescimento que a maioria das outras árvores possui. Ele também tem um sistema radicular raso que deve suportar seu tamanho desproporcionalmente grande e pesado, o que torna difícil a sobrevivência no deserto. Apesar disso, uma árvore de Josué freqüentemente vive várias centenas de anos.

Acredita-se que os colonos mórmons deram à planta o nome do profeta bíblico Josué. A forma dos galhos estendidos da árvore os lembrava da história bíblica em que o profeta Josué estende as mãos em direção ao céu. O Parque Nacional Joshua Tree dá à árvore outro lugar importante na história americana: Franklin Roosevelt dedicou o parque em 1936 para garantir que a rápida expansão urbana da Califórnia não ameaçasse o ecossistema do deserto único no qual as árvores são o rei.