Na botânica, as árvores que mantêm sua folhagem ao longo do ano são conhecidas como árvores perenes ou perenes , ao contrário das árvores decíduas que perdem suas folhas sazonalmente. Embora possam ser encontradas em todo o planeta, as árvores perenes são mais comuns em climas quentes e árvores decíduas em limões frios.

Há um grande número de árvores e arbustos perenes. Entre eles podemos citar a grande maioria das coníferas (pinheiros, abetos, ciprestes, etc.), a maioria das angiospermas em climas temperados, como eucaliptos, árvores de florestas tropicais úmidas e outras árvores como azevinho e cicadáceas.

Em inglês são conhecidas como perenes , e em espanhol às vezes também são chamadas de perenes , embora a cor de suas folhas não precise ser verde. Árvores perenes são definidas por não perderem suas folhas sazonalmente, nem pela cor de suas folhas.

Adaptações de árvores perenes

As árvores decíduas perdem suas folhas como mecanismo de adaptação a um clima frio ou seco. Ao perder as folhas, eles podem economizar nutrientes e energia em folhas que ainda podem morrer por congelamento ou desidratação. Eles também são eliminados das folhas em épocas de baixa incidência solar, quando a atividade fotossintética é mínima.

As plantas decíduas se adaptam às condições ambientais desfavoráveis, mas quando as condições favoráveis retornam, elas requerem uma grande quantidade de nutrientes para que as novas folhas cresçam e se desenvolvam com relativa rapidez.

De outra perspectiva, renovar todas as folhas requer uma grande quantidade de recursos , que podem ser limitados no meio ambiente, por exemplo em áreas com solos pobres. Árvores perenes presentes em climas com estações muito frias ou muito secas teriam se adaptado à falta de nutrientes com crescimento mais lento e renovação de suas folhas. Um abeto comum pode crescer apenas alguns centímetros por ano.

O abeto comum pode crescer menos de 5 cm por ano

Em vez de perder e renovar todas as folhas em massa, como as árvores caducas, as árvores perenes perdem gradualmente suas folhas em diferentes épocas do ano, não todas de uma vez, permitindo que sobrevivam em solos muito pesados. Pobres, por exemplo na taiga e florestas boreais, onde a temperatura é tão baixa que a matéria orgânica do solo é escassa, pois leva mais tempo para se decompor.

A maioria das árvores em florestas tropicais úmidas está constantemente renovando suas folhas à medida que as folhas envelhecem; árvores decíduas são muito raras nesses ambientes. Em climas temperados, a maioria das árvores ainda são perenes e caducas também podem ser comuns. Em climas frios, as árvores decíduas predominam, com as coníferas sendo o maior grupo de árvores de prenifolia, que também se tornam predominantes em temperaturas mais baixas.

As coníferas são um bom exemplo de estratégia perene como mecanismo adaptativo. As folhas das coníferas são geralmente muito finas, em muitas espécies em forma de agulha ou agulha, e são cobertas por uma camada de cera que isola do frio e reduz a transpiração do vapor d’água.

A maioria das coníferas é perene e é a vegetação dominante nas florestas boreais da América do Norte, Ásia e nas partes mais frias do hemisfério sul. Eles foram capazes de dominar árvores decíduas, apesar de manter suas folhas em condições ambientais adversas. Existem poucos exemplos de árvores de folhas largas que são perenes e vivem em climas muito frios.

Em climas quentes e secos, as coníferas também se adaptaram muito bem. A camada cerosa reduz a perda de água e a pequena superfície das suas folhas reduz a incidência solar, podendo sobreviver em condições muito áridas mesmo em solos pobres.

O rododendro ou azaléia (gênero Rhododendron ) é outro exemplo de adaptação à baixa disponibilidade de nutrientes; É uma planta perene de folhas largas que é capaz de crescer em solos altamente ácidos, uma situação em que os nutrientes estão em formas menos disponíveis para a planta absorver.

A acidez do solo é geralmente uma afinidade comum na maioria das sempre-vivas e eles a usam como um mecanismo de autofecundação . A queda contínua de suas folhas, com relação carbono: nitrogênio geralmente superior à das folhas de plantas caducas, provoca diminuição do pH e acidificação do solo, criando condições que favorecem o crescimento de plantas perenes nesses solos com baixa disponibilidade nutricional.

Outra vantagem que as sempre-vivas costumam oferecer é a proteção que a folhagem perene oferece às plantas jovens, que crescem protegidas das condições ambientais adversas.