Banyan árvores podem ser grandes e extensas, com vários troncos secundários.

A figueira-da-índia, nativa da Índia e parte da família da amoreira , é uma árvore enorme com muitos usos e uma vasta história. As plantas jovens criam raízes, que formam troncos secundários para sustentar os ramos expansivos. Esses troncos enviam mais raízes até que eles obstruam a árvore hospedeira.

As folhas da figueira-da-índia são grandes, coriáceas e usadas como forragem animal. A árvore produz figos populares entre pássaros e macacos e também flores que atraem vespas para a polinização . As árvores mais velhas podem atingir mais de 200 metros (656 pés) de diâmetro, com uma altura de 30 metros (98 pés).

As raízes e a seiva da figueira-da-índia podem ser usadas para tratar dores de dente.

Embora sejam nativas da Índia, as figueiras-de-bengala existem em todo o sul da Ásia. Eles são freqüentemente plantados perto de casas, templos, vilas e beira de estradas. Na maioria das aldeias, esse tipo de árvore fornece um local de encontro para a comunidade. As pessoas se reúnem em sua sombra para relaxar, discutir questões e tomar decisões. Na verdade, o nome banyan é derivado de comerciantes chamados Banias, que descansavam sob as árvores para discutir suas estratégias. Diz-se também que Alexandre, o Grande, acampou sob uma figueira-da-índia que era grande o suficiente para abrigar seu exército de 7.000 homens.

As figueiras-de-bengala têm uma variedade de usos. Eles produzem um tipo especial de borracha e seu leite pegajoso é usado na jardinagem. Na região do Nepal, a seiva leitosa é usada para polir cobre e latão.

A seiva da figueira-da-índia pode ser usada para tratar hematomas.

A madeira e a casca da figueira-da-índia são adequadas para fazer papel, e as raízes costumam ser usadas para fazer cordas para prender os feixes de madeira. As mulheres no Nepal esmagam as raízes da árvore com uma pasta para criar um condicionador de cabelo e pele. Essa árvore também é usada para produzir goma-laca, amplamente utilizada como adesivo e finalizador de superfícies no mundo industrial.

As árvores Banyan são nativas da Índia.

A figueira-da-índia também é usada para fins medicinais. A seiva trata inflamações externas da pele e hematomas. A casca e as sementes são utilizadas como tônico para resfriar o corpo e também no tratamento de pacientes com diabetes . As raízes e a seiva são usadas para tratar úlceras de pele , disenteria e dores de dente. Os galhos da figueira-da-índia são vendidos como palitos na Índia e no Paquistão para promover a saúde bucal.

A figueira-da-índia, considerada sagrada e representativa da vida eterna, também é um símbolo humano. Na Índia contemporânea, é a árvore nacional. Suas raízes e ramos ligados às vezes são usados ​​para simbolizar a unidade do país.