Um veterinário pode oferecer conselhos sobre bolas de pelo.

Uma bola de pelo de gato é um bolo de cabelo emaranhado e comida que se forma no trato intestinal de um gato. As bolas de pelo podem ser um problema sério para os gatos, e as pessoas devem estar cientes dos sinais a serem observados para que possam identificar um problema de bolas de pelo logo no início. Embora muitas bolas de pelo sejam passadas inofensivamente por uma extremidade ou outra do gato, algumas podem causar obstruções intestinais, que podem levar a complicações médicas muito sérias, incluindo a morte, se não forem tratadas.

Gatos de pêlo comprido podem produzir mais bolas de pelo que gatos de pêlo curto.

Muitas pessoas que vivem com gatos estão familiarizadas com o som seco de um gato tentando trazer uma bola de pelo e com o tempo surpreendente que os gatos têm para tossir bolas de pelo no meio da noite, durante jantares críticos e em outros inconvenientes momentos. As bolas de pelo são uma parte tão notória da propriedade de gatos que têm sido motivo de inúmeras histórias em quadrinhos e piadas sobre gatos.

As bolas de pelo se formam porque os gatos ingerem pelos regularmente. O sistema digestivo do gato está realmente equipado para lidar com os pelos, tanto da escovação quanto da presa, mas se a dieta de um gato não for bem balanceada, os pelos podem começar a se acumular no estômago ou intestinos, emaranhando-se para criar uma bola de pelo de gato. Em alguns casos, a bola de pelo pode irritar o estômago, fazendo com que o gato a vomite e, em outros casos, pode ser eliminada durante a defecação. No entanto, as bolas de pelo também podem bloquear os intestinos, causando um desconforto extremo.

Passar de uma a duas bolas de pelo por mês é normal e não é um grande motivo de preocupação. Se um gato começar a vomitar com mais frequência ou desenvolver um abdômen inchado , falta de interesse por comida, incapacidade de defecar ou irritabilidade, pode ser um sinal de bloqueio causado por uma bola de pelo de gato. Nestes casos, o gato precisa ir ao veterinário. A cirurgia pode ser necessária para remover a bola de pelos dos intestinos com segurança.

A prevenção de bolas de pelo de gato pode ser realizada de várias maneiras. Alimentar com uma dieta rica em fibras tende a ajudar, assim como a higiene regular para reduzir a quantidade de cabelo solto. Algumas pessoas também têm sucesso com laxantes para gatos, e a grama para gatos também pode ajudar a tirar os pelos do corpo. Alimentos especialmente formulados para gatos com tendência a bolas de pelo também estão disponíveis. Se um gato apresentar bolas de pelo repetidas, um veterinário pode fornecer ideias adicionais para ajudar a controlar o problema.