Cascavéis pigmeus podem festejar sapos.

A cascavel pigmeu, Sistrurus miliarius , é uma pequena cascavel de corpo grosso, comumente chamada de cascavel pigmeu ou cascavel terrestre. Com a cobra adulta com média de 13 a 30 polegadas (35,5 a 76 cm) de comprimento, esta pitviper tem um pequeno chocalho que raramente é ouvido e, se for ouvido, geralmente é descrito como o zumbido de um inseto. A cobra venenosa é endêmica no sul dos Estados Unidos, onde é coloquialmente chamada de “verme da campainha”.

Embora venenosa, uma picada de cascavel pigmeu geralmente não é considerada fatal.

Ao contrário das cascavéis maiores, a cascavel pigmeu tem nove escamas grandes no topo de sua cabeça triangular. A coloração da cobra pode ser vermelha, cinza, castanha, lavanda ou laranja, e inclui uma fileira de manchas dorsais escuras com uma faixa dorsal laranja a vermelha. A parte inferior da cobra é branca com abundantes manchas escuras. A cascavel pigmeu juvenil tem uma cauda amarela que usa para atrair as presas e escurece à medida que a cobra amadurece. O barbante do chocalho da cobra costuma ter de seis a oito segmentos e, em mais da metade das cobras, tem apenas três segmentos.

A cascavel pigmeu é reclusa por natureza e costuma ser encontrada escondida na serapilheira. As cobras às vezes são arbóreas e foram observadas em árvores de até 10 pés (3 m) de altura. A partir desses locais, as cobras emboscam lagartos, sapos, cobras, pequenos mamíferos e insetos. A cascavel pigmeu injeta veneno em sua presa e depois o libera. A cobra então rastreia a presa pelo cheiro depois que ela morre.

A cascavel pigmeu fêmea dá à luz de três a 11 filhotes vivos do final do verão ao início do outono. O namoro e o acasalamento ocorrem entre o final do verão e meados do inverno. Os machos se envolvem em rituais de combate com o macho vitorioso ganhando o direito de acasalar com a fêmea. A cópula pode durar várias horas, e o casal acasalado freqüentemente permanecerá junto por vários dias, com uma cobra enrolada em cima da outra. A cobra fêmea armazena os espermatozoides do macho até o meio da primavera, quando fertiliza seus óvulos.

As três subespécies de cascavel pigmeu são o pigmeu Carolina, Sistrurus miliarius streckeri ; o pigmeu escuro, Sistrurus miliarius barbouri ; e o pigmeu ocidental, Sistrurus miliarius streckeri . A cascavel pigmeu é encontrada em uma variedade de ambientes, incluindo habitats florestais, ribeirinhos, costeiros e pantanosos. O pigmeu é venenoso, mas não há casos conhecidos em que uma picada de cobra tenha sido fatal para um ser humano. A cascavel pigmeu é protegida em alguns lugares, incluindo Carolina do Norte e Tennessee.