Uma cobra galinha juvenil.

As cobras-galinha não são uma espécie ou tipo particular de cobra. Em vez disso, esse nome é aplicado a vários tipos diferentes de répteis que não são venenosos e tendem a se banquetear com ovos, ratos e pássaros pequenos. Além de se referir a este grupo de cobras como cobras de galinha, existem vários outros nomes comuns aplicados ao grupo, incluindo cobras rato, cobras de milho e cobras de pinheiro.

As cobras do milho são identificadas como uma espécie de cobra galinha.

A cobra galinha é encontrada em vários locais da América do Norte. Algumas espécies são relativamente pequenas em comprimento e diâmetro, embora seja possível para uma cobra-galinha crescer mais de dois metros de comprimento. Alguns tipos restringem suas presas antes do consumo. A maioria vai se enrolar e atacar quando se sentirem acuados ou ameaçados de alguma forma. Embora sua mordida não seja venenosa na maioria dos casos, geralmente é extremamente dolorosa.

Embora a picada de uma cobra galinha não seja venenosa na maioria dos casos, geralmente é extremamente dolorosa.

Existem essencialmente cinco espécies de cobra que são identificadas como cobra galinha. A cobra-rato oriental , conhecida como elaphe alleghaniensis, é comum ao longo da costa leste dos Estados Unidos e partes do Canadá. Elaphe guttata ou a cobra do milho é encontrada no sudeste dos Estados Unidos e também em partes da região centro-oeste. As cobras de rato preto, ou elaphe obsoleta, são comumente encontradas na área dos Grandes Lagos, especialmente em partes de Indiana e Illinois. A cobra-rato cinza, ou elaphe spiloides , é muito semelhante à cobra-rato preta e tende a habitar áreas rochosas e planícies abertas. Em áreas altamente arborizadas na vizinhança geral da fronteira dos Estados Unidos e Canadá, pituophis m melanolcucus, ou a cobra do pinheiro do norte é freqüentemente encontrada.

Muitos répteis nesta família compartilham várias características. Primeiro, muitos deles contraem a presa ou tentam se enroscar em qualquer pessoa que represente uma ameaça para a cobra. Todos eles morderão quando ameaçados e são capazes de deixar para trás uma ferida aberta que é extremamente dolorosa. Várias dessas cobras apreciarão pequenos animais, como ratos ou outras presas, com tanto prazer quanto ovos de pássaros e de galinha. Algumas das cobras são excelentes escaladoras, permitindo-lhes navegar com facilidade por entre as árvores e engolir os ovos das aves do ninho.

Como essas cobras costumam consumir roedores, alguns agricultores em comunidades rurais preferem não matar as cobras. Em vez disso, a cobra galinha encontrada perto de um galinheiro é capturada e solta em uma área arborizada que fica longe das galinhas e seus ovos. Além disso, muitos fazendeiros farão o esforço de vedar os galinheiros para que a capacidade da cobra de entrar no galinheiro seja reduzida.