Todos os morfos de cobra do milho jantam em camundongos.

Uma cobra do milho vermelho- sangue é uma forma colorida de uma cobra do milho, um tipo de constritor. Popular no comércio de animais de estimação por causa de sua coloração única, as cobras de milho vermelho-sangue são dóceis e raramente picam. Também conhecida como cobra rato vermelha , o nome científico da cobra do milho é Elaphe guttata .

Geralmente ostentando um padrão manchado de vermelhos, laranjas e marrons, as cobras de milho recebem esse nome porque eram comumente encontradas em berços de milho ou edifícios que abrigavam milho colhido. Os fazendeiros presumiram que as cobras estavam comendo milho. Eles rapidamente perceberam que, na verdade, estavam controlando a população de roedores.

Em vez do padrão manchado das cobras de milho normais, as cobras de milho vermelho-sangue têm uma cor vermelha profunda que lava a maior parte ou todo o seu padrão natural. Suas barrigas são geralmente brancas. Chamado de traço difuso, a coloração vermelho-sangue é recessiva e criada por reprodução seletiva.

A cobra do milho vermelho-sangue não se torna tão vermelho brilhante até atingir a idade adulta. Os vermelhos de sangue bebês mostram pouca diferença na coloração dos bebês cobra do milho normais. Os vermelhos sanguíneos juvenis são distinguidos principalmente por suas cabeças cinzentas.

As cobras do milho têm em média de 3 a 4 pés (0,9 a 1,2 m) de comprimento, mas podem ser tão pequenas quanto 2,5 pés (0,76 m) ou até 5 pés (1,5 m). Em média, eles vivem 10 anos, mas podem viver até 21 em cativeiro. Geralmente noturnas, essas cobras são mais ativas ao amanhecer e ao anoitecer.

Embora os adultos comam principalmente camundongos pré-mortos e geralmente não sejam exigentes, os bebês vermelhos são notoriamente difíceis de alimentar. Normalmente, uma jovem cobra do milho vermelho-sangue se recusa a comer ratos, aceitando apenas anoles verdes, um tipo de lagarto. Eles podem ser treinados com o cheiro para aceitar os ratos enquanto eles crescem.

Uma cobra do milho vermelho-sangue de estimação precisa de pelo menos um tanque de 20 galões com uma tampa segura. Também é necessário um esconderijo, uma tigela de água e galhos para escalar. Carpetes de grama artificial ou lascas de pinheiro podem ser usados ​​como cobertura do solo, mas lascas de cedro nunca devem ser usadas, pois são tóxicas para essas cobras. As almofadas de aquecimento são colocadas sob a metade do tanque para permitir uma área de basking mais quente e uma área de estar mais fria.

Ao contrário das pitões , as cobras de milho não se enrolam com segurança no braço quando são manuseadas. Em vez disso, eles são muito mais móveis. Por esse motivo, é preciso dar mais atenção às cobras para que seus corpos estejam sempre amparados. Suas cabeças devem estar livres para vagar, e somente dirigidas suavemente se as cobras começarem a vagar em direções indesejáveis.