Uma cobra rato negra juvenil.

Uma cobra rato é um tipo de réptil, ou criatura de sangue frio coberto por escamas, que reside principalmente em áreas através dos Estados Unidos. Pertence à espécie elaphe obsoleta . O réptil leva esse nome devido à sua aparência quando jovem. As cobras jovens têm coloração semelhante à do roedor, o rato cinza, com uma parte inferior cinza claro e escamas externas cinza escuro. À medida que os répteis amadurecem, sua aparência pode diferir significativamente, dependendo da subespécie exata a que pertence.

Os ratos são uma refeição comum para a cobra rato.

Existem três subespécies principais da cobra rato: preta, cinza e amarela. As cobras de rato preto tendem a ser mais comumente encontradas nas regiões do norte dos Estados Unidos, incluindo o estado de Michigan e a região da Nova Inglaterra. A subespécie cinza geralmente reside em estados mais ao sul, como Carolina do Sul e Geórgia. As cobras-rato amarelas são geralmente encontradas ao longo das áreas costeiras da Carolina do Norte, Carolina do Sul, Geórgia e Flórida. O tamanho da cobra rato tende a ser consistente nas diferentes subespécies, com um comprimento médio de 101,6 a 177,8 cm (40 a 70 polegadas).

Uma cobra rato pode se banquetear com ratos.

A cobra rato é uma variedade de réptil constritor, o que significa que ela pode se enrolar em torno da presa e apertar a presa com força suficiente para restringir seu movimento e respiração. Além de sua capacidade de constrição, a cobra também pode deslizar em superfícies altas. Se as cobras-rato se sentem ameaçadas, geralmente permanecem completamente imóveis antes de balançar a cauda e liberar um cheiro desagradável como um impedimento para os predadores. Embora os répteis não tendam a ser agressivos ou a se envolver em confrontos, em alguns casos eles podem atacar predadores em autodefesa.

Uma cobra rato pode comer sapos.

A dieta da cobra-rato pode variar dependendo de sua idade. As cobras-rato mais jovens geralmente comem pequenos animais, como sapos, lagartos e ratos. Quando os répteis atingem a idade adulta, eles tendem a consumir principalmente roedores , principalmente camundongos, toupeiras, ratos e esquilos. Eles também podem comer pássaros jovens ou ovos de pássaros.

As cobras-rato seguem um ciclo reprodutivo que geralmente começa dois a três meses após saírem da hibernação, por volta dos meses de abril, maio e junho. Os machos geralmente liberam substâncias químicas, conhecidas como feromônios, para as fêmeas próximas, que agem como um sinal para as fêmeas de que os machos desejam se reproduzir. Após o acasalamento, uma cobra-rato fêmea geralmente põe ovos após cerca de cinco semanas e os enterra em pilhas de folhas ou embaixo de troncos. Os ovos tendem a eclodir em 70 dias. As fêmeas saudáveis ​​podem passar pelo processo de postura de ovos aproximadamente duas vezes por ano.