Os mocassins, também chamados de ‘boca-de-algodão’, são cobras venenosas agressivas que podem ser encontradas ao longo de riachos e lagos no sudeste americano.

A cobra mocassim é uma víbora da mesma família que a cascavel e a cobra. Um mocassim d’água é a única cobra d’água venenosa da América do Norte e uma das mais mortíferas. Geralmente é encontrado próximo a riachos e lagoas, e é considerado semi-aquático. O nome científico da cobra mocassim é agkistrodon piscivorus .

As cobras mocassim exibem a mesma coloração escura de outras cobras d’água, mas têm as pupilas verticais típicas das víboras, enquanto as cobras aquáticas não venenosas têm pupilas redondas. Os mocassins d’água têm corpos muito largos em comparação com outras cobras, e os adultos atingem um comprimento de quatro a seis pés (122 a 183 cm). A cobra-mocassim tem uma cabeça triangular que normalmente é segura em um ângulo de 45 graus. As cobras adultas costumam ter um diamante ou padrão de faixas em tons de bege ou esverdeados, e sua coloração é monótona em comparação com os mocassins jovens. Um fosso distinto pode ser visto entre os olhos e as narinas da cobra.

Embora a maioria dos mocassins tenha escamas marrons, as cores podem variar do roxo ao avermelhado.

A cobra mocassim fêmea é madura o suficiente para ter filhos quando tem cerca de três anos de idade. Ela não bota ovos como as cobras não venenosas e, em vez disso, dá à luz de uma a dezesseis cobras vivas com entre 15 e 30 cm de comprimento. A fêmea então terá filhos a cada dois anos. As cobras mocassim jovens têm uma coloração mais brilhante do que as adultas e se assemelham a cabeças de cobre com caudas amareladas ou verde-limão.

As cobras mocassim geralmente habitam pântanos.

As cobras mocassins têm uma dieta variada e comem pássaros, lagartos, mamíferos, crocodilos e tartarugas. Eles também comem peixes, sapos e outras cobras. A cobra-mocassim pode ser vista deitada em pedras, troncos e galhos de árvores que pairam sobre os cursos d’água, esperando silenciosamente pelo aparecimento da presa. Eles também habitam valas, pântanos, canais e riachos. As cobras mocassim não anunciam que estão prestes a atacar, ao contrário de seu primo, a cascavel.

As cobras mocassins comem sapos.

Outro nome para a cobra mocassim é boca-de-algodão, porque quando a cobra se assusta ou se sente ameaçada, ela levanta a cabeça e abre a boca, exibindo um interior branco como a neve. É uma das cobras mais agressivas e, em vez de sair de uma situação ameaçadora, muitas vezes se dirige para a pessoa ou animal e o ataca. A cobra mocassim tem presas curvas e ocas que balançam para a frente e ficam cheias de veneno quando a cobra abre a boca para atacar. Ao contrário de outras cobras que atacam e recuam, a cobra mocassim se agarrará à sua presa. Se não for tratada, sua mordida pode ser fatal.