“Cobra negra” pode referir-se à cobra negra de corrida nos Estados Unidos.

Uma cobra preta é normalmente uma das várias espécies diferentes de cobras encontradas em todo o mundo, em vários países e geralmente rotuladas de acordo com sua coloração. Embora não seja um nome científico para qualquer espécie de cobra, diferentes regiões geralmente usam o termo para se referir a diferentes tipos de cobras que são comuns naquela região. Nos Estados Unidos (EUA), o termo cobra preta geralmente se refere à cobra rato preta ou ao piloto negro, e na Austrália pode ser usado como um nome abreviado para a cobra preta de barriga vermelha que é comumente encontrada em todo o leste parte do país.

“Cobra preta” pode se referir à cobra preta de barriga vermelha que pode ser encontrada na Austrália.

O uso mais comum de cobra preta nos Estados Unidos geralmente se refere à cobra rato preta, também chamada de cobra piloto. Esta é uma cobra não venenosa que é um tipo de constritor e é normalmente encontrada em áreas montanhosas na América do Norte. Tal como acontece com outros tipos de cobra-rato, as cobras-rato-pretas geralmente se alimentam de camundongos, ratos e outros pequenos roedores e não costumam ser agressivas com pessoas e outros animais maiores. Quando assustados, eles às vezes vibram rapidamente suas histórias entre folhas mortas para imitar os sons de uma cascavel e geralmente fogem em vez de atacar um animal ou pessoa maior.

Uma cobra rato negra juvenil.

Outro uso comum de cobra preta nos Estados Unidos refere-se ao piloto preto, que é semelhante em cor e aparência à cobra rato preta, mas com apenas um queixo branco e barriga quase toda escura. Enquanto as cobras-rato pretas e os pilotos pretos são de cor preta com a parte inferior mais clara, o piloto preto é mais nitidamente preto com menos coloração do que as cobras-rato pretas normalmente têm. Os jovens corredores negros, no entanto, são mais claros e geralmente são castanhos claros antes de envelhecer e escurecer para uma coloração preta mais marcante. Enquanto as cobras-rato pretas têm maior probabilidade de congelar e permanecer paradas quando abordadas, os pilotos negros tendem a fugir rapidamente. Eles também podem morder, embora não sejam venenosos, se encurralados ou pisados.

Cobras pretas geralmente se alimentam de ratos.

A cobra preta de barriga vermelha da Austrália, no entanto, é bastante venenosa e deve-se tomar muito cuidado ao abordar esse tipo de cobra preta. Muito comum no leste da Austrália, esta cobra pode ser freqüentemente encontrada por caminhantes incautos ao longo de cursos d’água, como rios, ou deitada sob pedras e madeira caída. Embora eles não sejam especialmente agressivos e geralmente fujam quando abordados, eles atacarão se forem ameaçados ou incapazes de fugir. Embora não haja mortes conhecidas por esta cobra, seu veneno ainda é bastante tóxico e cuidados de emergência devem ser procurados imediatamente por qualquer pessoa que tenha sido picada.