A codorna é uma ave de caça popular.

O termo “codorniz” é usado para se referir a dois grupos de pássaros distintamente diferentes, embora relacionados, dentro da ordem Galliformes. As codornizes do Velho Mundo estão na família dos faisões , enquanto as aves do Novo Mundo estão na família Odontophoridae. Embora os pássaros possam parecer superficialmente semelhantes, eles são de fato geneticamente bem distintos; a razão pela qual o nome é usado para discutir os dois grupos é porque os primeiros colonos não eram muito hábeis em identificar a vida selvagem e tinham uma tendência a reutilizar termos do Velho Mundo em vez de propor nomes mais específicos para as descobertas do Novo Mundo.

As codornizes do Velho Mundo são aves migratórias relativamente pequenas e rechonchudas. A maioria deles é encontrada no gênero Coturnix , e eles foram caçados como aves de caça durante séculos. Devido ao seu pequeno tamanho, o preparo das codornas é demorado, mas muitos consumidores acham que o preparo vale a pena pelo delicado sabor de uma carne bem preparada. Como resultado, algumas espécies são domesticadas e mantidas em fazendas com o objetivo de garantir um suprimento constante de carne e ovos, outra iguaria.

As codornas europeias fazem ninhos no chão, apesar de serem capazes de voar, e as aves comem uma dieta composta principalmente de sementes. Seu nome vem do latim coacula , imitando o som de seu grito, e geralmente têm plumagem mosqueada, cauda curta e pescoço curto com cabeças arredondadas. Como muitas criaturas da ordem Galliformes, codornizes não são conhecidas por sua inteligência escaldante e, em cativeiro, elas se afogam por acidente, batem em paredes e se machucam em outros estranhos tropeços.

As codornizes do Novo Mundo são menores do que seus homônimos do Velho Mundo e são estritamente terrestres. Os pássaros preferem caminhar e correr para voar, apenas alçando voo quando sentem que não têm outra opção. Isso é uma fonte de diversão para algumas pessoas que interagem com eles regularmente, já que os pássaros correrão cada vez mais rápido de um perseguidor, balançando a cabeça freneticamente, antes de finalmente voar para arbustos e árvores próximos.

Essas codornizes também são perseguidas como aves de caça, com muitos caçadores apreciando a carne na temporada. Como os pássaros são tão pequenos, as pessoas normalmente precisam de vários para encher, e os pássaros podem ser empalhados de maneira inventiva ou apresentados de outras maneiras criativas para aproveitar ao máximo a quantidade limitada de carne tenra e escura.