A hiena-pintada é a representante mais famosa da família Hyaenidae.

A hiena é um animal da família Hyaenidae, nativa da África e da Ásia. O representante mais famoso desta família é provavelmente a hiena-pintada, também conhecida como hiena risonha, que é nativa da África Subsaariana. Os animais da família Hyaenidae em um ponto se estenderam até a América do Norte, com grande diversidade entre as espécies, mas seu alcance e diversidade diminuíram muito desde seu apogeu, há mais de um milhão de anos, em parte devido à competição com os canídeos .

As hienas são nativas da África e da Ásia e podem viver sozinhas ou em grandes grupos.

As hienas têm uma aparência muito canina, apesar de serem, na verdade, mais aparentadas com os gatos. Eles têm distintos membros posteriores curtos que dão a seus corpos uma aparência inclinada e mandíbulas muito fortes que podem ser usadas para quebrar ossos grandes ou agarrar a garganta de presas. O cabelo da hiena é grosso e de cor arenosa a marrom, com muitas espécies tendo listras ou manchas de camuflagem, e algumas com babados de cabelo mais grosso em volta do pescoço.

Sabe-se que as hienas atacam humanos e matam crianças pequenas.

Esses animais podem viver sozinhos ou em grandes grupos de indivíduos aparentados. A sociedade das hienas é matriarcal por natureza, com as mulheres sendo particularmente famosas por seus tratos urogenitais excepcionalmente aumentados e protuberantes, que as fazem parecer-se com os machos superficialmente. Há muito pouco dimorfismo sexual nas hienas e pode ser difícil distinguir machos e fêmeas à distância, a menos que se esteja observando um grupo de animais por um período prolongado de tempo, o que oferece oportunidades de ver machos e fêmeas se comportando de maneira diferente.

A maioria das hienas são necrófagas e podem competir por novas mortes com outros carnívoros em seu habitat, incluindo leões, além de comer a carniça que encontram. Como outros necrófagos, as hienas têm uma tolerância muito elevada a alimentos estragados e uma dieta muito diversificada que permite aos animais se adaptarem às fontes de alimento disponíveis. As hienas também derrubam presas vivas, trabalhando cooperativamente como um grupo para selecionar um alvo. Eles também são conhecidos por atacar humanos e levar crianças pequenas.

Historicamente, as hienas foram vistas com alguma suspeita. O riso maníaco característico da hiena pintada é bastante assustador e perturbador para muitos europeus quando eles encontraram os animais pela primeira vez, e algumas pessoas associavam as hienas com azar ou feitiçaria porque invadiam túmulos em busca de comida. Outros mitos sugeriam que os animais podiam imitar vozes humanas para atrair as pessoas para longe da segurança de uma fogueira, marcando alvos para a morte chamando seus nomes.