A iguana vermelha é uma variação da iguana verde comum.

A iguana vermelha é um membro da família Iguadnidae que teve um grande ganho em popularidade devido à sua tonalidade vermelha única. O que muitas pessoas não percebem é que a iguana vermelha é uma variação da iguana verde comum . A cor vermelha é o resultado de um processo de cruzamento seletivo focado na manipulação do gene da cor. A coloração pode variar de um leve tom vermelho ou laranja a um vermelho forte, todas com listras pretas ou sombras que tendem a escurecer na cauda. A parte inferior da iguana vermelha normalmente terá alguns traços verdes, embora a quantidade possa variar de alguns pequenos pontos a uma metade inferior inteiramente verde.

Tanto a iguana verde quanto a vermelha podem ficar muito grandes, o que pode ser um fator para quem está considerando uma para animal de estimação. Algumas das espécies maiores podem crescer até impressionantes 7 pés (2 m) e pesar quase 18 libras (8 kg). Os machos da espécie tendem a crescer maiores do que as fêmeas e normalmente podem ser identificados por uma barbela e crista dorsal maiores. Os machos também têm uma protuberância atrás do respiradouro, que contém os órgãos reprodutivos.

Ambos os iguanas machos e fêmeas têm uma fileira de espinhos que começa na base do crânio e termina na ponta da cauda. O corpo de uma iguana é estreito, longo e coberto por escamas macias. Eles também têm cinco dedos longos com garras relativamente afiadas para ajudá-los a escalar em seu habitat natural.

Outra característica das iguanas é a fileira de dentes afiados, que usam para se alimentar de uma dieta variada composta de folhas e flores. Embora a dieta de uma iguana adulta seja principalmente herbívora, as iguanas juvenis podem comer insetos como sua principal fonte de nutrição. Parte da hidratação de uma iguana vem da água potável coletada nas folhas, mas a principal fonte de ingestão de água é através da comida que ela ingere.

Enquanto a iguana vermelha é um fenômeno encontrado em programas de reprodução em cativeiro, a iguana verde comum é nativa da América do Sul e Central. As iguanas verdes preferem áreas que tenham árvores e uma fonte de água e geralmente são avistadas ao longo de rios e pântanos. Em seu habitat natural, essas iguanas são uma espécie social que tende a viver em um ambiente de grupo. Os machos tendem a ser territoriais e podem ser encontrados lutando pelos principais pontos de frade.

Em cativeiro, as iguanas verdes e vermelhas são geralmente fáceis de manter; eles, entretanto, requerem alguma imitação de seu ambiente natural. Como as iguanas desfrutam tanto da luz solar direta quanto da sombra que as copas das árvores fornecem, sua gaiola deve ser configurada com luzes apenas de um lado. A temperatura do recinto deve ser regulada por UVA e UBV produzindo luzes de calor, enquanto os níveis de umidade podem ser alcançados através de uma fonte de água e nebulizando regularmente a iguana com a mão.