Uma vaca novilha.

Uma novilha é uma vaca jovem, normalmente aquela que ainda não deu à luz um bezerro. Essas vacas são parte importante da dinâmica do rebanho, pois representam substitutos para vacas mais velhas. Na indústria de laticínios , eles são desejados, pois acabarão por produzir leite. Na indústria da carne, o gênero dos bovinos jovens não é tão importante, uma vez que geralmente são destinados ao abate em ambos os casos, embora algumas novilhas possam ser retidas para produzir mais bezerros.

Bovinos adultos machos não castrados são chamados de touros.

O gado em geral está difundido em todo o mundo e uma série de termos complicados são usados ​​para se referir a vacas em vários estágios de vida. Um boi, por exemplo, é um touro jovem, e ele pode crescer e se tornar um touro ou boi, ou pode ser castrado para se tornar um novilho. As fêmeas adultas costumam ser chamadas de vacas, e os pecuaristas podem ter termos específicos adicionais para definir os animais com os quais trabalham. Esses termos podem ficar um pouco confusos fora da indústria, e algumas terminologias de gado requerem explicações bastante gráficas.

Os produtores de leite criam novilhas o mais rápido possível para ver se elas produzem leite suficiente.

O uso exato do termo “novilha” varia. Em algumas regiões, o termo é usado para descrever uma vaca que ainda não deu à luz, até o momento do parto. Uma nas últimas semanas de gravidez às vezes é chamada de novilha nascente. Em outras regiões, uma vaca pode ser chamada por este termo mesmo durante sua primeira lactação, após a qual ela é considerada uma vaca totalmente adulta. Em algumas áreas, o termo “novilha de primeira cria” é usado para descrever uma vaca que produziu um único bezerro.

As novilhas são uma parte importante da dinâmica do rebanho, pois representam substitutos para vacas mais velhas.

O manejo do gado jovem varia, dependendo do destino final dos animais. As vacas são geralmente sexadas precocemente na indústria pecuária, com a maioria dos bezerros sendo castrados para que sejam mais fáceis de manusear. As vacas jovens têm valor econômico potencial, pois podem produzir bezerros e leite. Um produtor de leite geralmente cria novilhas o mais rápido possível para determinar se elas produzem ou não o leite adequado.

Após o parto, a vaca não é mais uma novilha.

Em regiões do mundo com programas que patrocinam jovens agricultores, como 4-H ou FFA, muitas pessoas gostam de criar novilhas como um projeto. Uma vaca jovem é geralmente mais amável e fácil de manusear do que um boi. Quando ela atinge o tamanho normal, ela pode ser leiloada em um leilão de gado , o que pode ser uma experiência de aprendizado interessante, ou o aluno pode criá-la para expandir o escopo do projeto.