Uma Pachira aquatica, ou planta da árvore do dinheiro.

Uma planta de árvore do dinheiro é um tipo especial de árvore bonsai . O design se originou em Taiwan na década de 1980 e foi rapidamente adotado por muitos outros países asiáticos. Áreas com grandes populações asiáticas freqüentemente têm essas plantas à venda, porque supostamente trazem boa sorte e fortuna. É particularmente associada à China, e a planta é frequentemente distribuída no Ano Novo Chinês com bandeiras vermelhas e outras decorações da sorte.

As plantas da árvore do dinheiro são nativas dos pântanos da América do Sul.

A espécie usada para a planta da árvore do dinheiro é formalmente conhecida como Pachira aquatica , que é nativa de terras pantanosas na América do Sul. A própria planta já é considerada uma afortunada pelos adeptos do feng shui , por causa de suas folhas de palmas com cinco lóbulos. Uma planta com folhas em grupos de sete, outro número poderoso, é considerada especialmente sortuda. As folhas são comestíveis, junto com as flores e nozes que ela forma. As árvores da sorte muitas vezes podem ser encontradas em lugares poderosos da casa, porque as plantas e os seres vivos são considerados bons para o feng shui.

A história conta que, na década de 1980, um motorista de caminhão taiwanês tentou fazer bonsai com várias árvores e trançar os caules juntos. O resultado foi a planta da árvore do dinheiro, que pode ser encontrada à venda em quase todos os mercados asiáticos. As árvores são pesadamente manuseadas enquanto crescem, de modo que os caules podem ser trançados em um tronco central de três, cinco ou mais troncos. O topo da planta pode crescer normalmente para fora, para que as folhas da sorte possam florescer.

Se bem cuidadas, essas plantas podem crescer até bem mais de 2 metros de altura. Mesmo que sejam indiferentemente cuidados, eles geralmente irão prosperar. É preferível pouca luz e a planta deve secar entre as regas. Se as folhas começarem a enrugar ou ondular, a planta está sendo submersa ou submersa. Também pode ser cultivado ao ar livre, nas zonas 9-11 do USDA.

A suculenta Crassula ovata , ou planta de Jade , também é às vezes chamada de planta da árvore do dinheiro. Também é nativo da América do Sul e extremamente tolerante aos cuidados mínimos. As plantas de jade também podem se desenvolver em temperaturas muito mais baixas ao ar livre, embora as folhas carnudas sejam suscetíveis a congelamento se a planta não estiver coberta em noites extremamente frias.