As rolas selvagens são nativas de áreas ao redor do Mediterrâneo, incluindo o norte da África.

A pomba- tartaruga é membro da mesma família dos pombos, mas tem um pescoço mais longo e uma aparência mais graciosa do que seus primos indesejáveis. Na natureza, as rolas são nativas de áreas ao redor do Mediterrâneo, incluindo o norte da África, o sul da Europa e a parte ocidental da Ásia. Como muitos pássaros, a pomba-tartaruga invernos em climas mais meridionais, indo para a África no outono.

Este pássaro esguio tem uma cabeça azul acinzentada, que é menor do que as cabeças de outros membros da família dos pombos . Os machos têm uma mancha de penas pretas com pontas azuis na nuca, e seus corpos são marrom-avermelhados, com penas cinzentas na cauda com pontas brancas. As rolas fêmeas e os filhotes de ambos os sexos têm coloração e padrões semelhantes, mas carecem do brilho da plumagem do macho adulto.

Como outros pombos e pombas, as rolas têm um bico reto que usam para sugar água, ao contrário de outras aves que tendem a sorver e inclinar a cabeça para trás para beber. Eles são forrageadores e encontram no solo a maioria das frutas e sementes que compõem sua dieta. Esses residentes de clima quente se alimentam durante as horas da manhã e da noite, e empoleiram-se nas horas quentes do meio-dia.

As pombas-tartaruga são monogâmicas e, depois de conquistarem o afeto de outra pessoa por meio de um namoro dançante e arrulhado, que pode durar dias, elas ficam juntas pelo resto da vida. Os machos escolhem locais de nidificação, normalmente em sebes ou áreas protegidas e arborizadas. As fêmeas constroem os ninhos antes de colocarem dois ovos branco-azulados. O casal então se reveza colocando os ovos e cuidando dos filhotes até que eles possam deixar o ninho.

Uma variedade chamada pomba-tartaruga-anelada há muito foi domesticada para o cativeiro. Geralmente mais pálido do que seus primos selvagens, a pomba-tartaruga-anelada é normalmente um marrom extremamente pálido, com um dorso mais escuro e mosqueado. O nome vem de um anel de penas pretas na nuca.

A pomba-tartaruga anelada é fácil de domar e a maioria não tem medo inato de animais maiores. Eles compartilham muitas das mesmas características da pomba-tartaruga selvagem, incluindo seu método único de beber e seus hábitos de congelar no local em vez de correr quando avistados por pássaros predadores como os falcões. Também conhecida como pomba-da-barbárie e pomba-anelada, esta variedade cativa de pomba-tartaruga também se alimenta de sementes no solo. Eles podem escapar facilmente para a natureza, mas geralmente não são resistentes o suficiente para sobreviver por conta própria por muito tempo.