Uma pulga.

Pulex irritans , ou pulga humana, é um pequeno inseto sugador de sangue que pode ser encontrado em quase todos os continentes. Era um incômodo comum em famílias ricas e pobres durante a Idade Média, mas raramente era encontrado em ambientes fechados em 2011. Esses insetos costumam irritar a pele quando picam hospedeiros humanos. Eles também são capazes de espalhar doenças graves de uma pessoa para outra.

Uma pulga humana pode se alimentar de gambás.

A pulga humana é menos comum do que outras variedades, como pulgas de rato ou de gato. Esta espécie geralmente se reproduz em torno de chiqueiros. As pulgas humanas preferem principalmente sangue de porco e humano, mas também se alimentam de sangue de texugos, raposas, gambás e alguns outros mamíferos selvagens.

As pulgas do pulex irritans têm geralmente entre um décimo sexto e um oitavo de polegada de comprimento (1,587 a 3,175 mm). Eles têm corpos marrom-escuros ou pretos, com pernas longas e espinhosas; antenas curtas articuladas; lados achatados; e sem asas. Eles se movem de um lugar para outro engatinhando ou pulando. Uma pulga humana pode pular até 100 vezes seu tamanho corporal.

A pulga humana pode transmitir bactérias de ratos para humanos.

Esses insetos têm aparelhos bucais perfurantes e sugadores. Suas mandíbulas em forma de serra cortam a carne do hospedeiro e liberam um anticoagulante na pele para evitar que o sangue coagule enquanto o inseto se alimenta. Eles então sugam sangue do hospedeiro humano ou animal. As pulgas podem viver meses ou anos sem se alimentar, quando não há hospedeiros aceitáveis ​​disponíveis.

As pulgas fêmeas põem ovos nos corpos de seus hospedeiros. Os ovos não são farpados ou pegajosos e não aderem ao hospedeiro, por isso freqüentemente caem do animal para a cama. Os ovos eclodem em larvas brancas, semelhantes a vermes e sem pernas . As larvas de pulgas humanas se alimentam de matéria fecal adulta e material orgânico animal.

As pulgas jovens perdem seus exoesqueletos três vezes antes de entrar no estágio de pupa. Amadurecem dentro de casulos de seda e saem como adultos. O processo de maturação geralmente leva de três a quatro semanas, dependendo do clima e da disponibilidade de hospedeiros.

Picadas de pulgas humanas geralmente deixam pequenas marcas vermelhas e coceira nos hospedeiros quando se alimentam. Algumas pessoas são mais sensíveis a picadas de pulgas do que outras. O anticoagulante da saliva da pulga humana pode causar coceira ou erupção cutânea intensa. Coçar as picadas de pulgas pode levar a infecções secundárias.

Pulex irritans é capaz de espalhar a bactéria Yersinia pestis de ratos para humanos. Essa bactéria causa a peste bubônica, uma doença grave que matou cerca de 200 milhões de pessoas durante o século 14 em uma pandemia chamada Peste Negra. Os surtos de peste ainda estavam ocorrendo em 2011, mas os antibióticos melhoraram muito a taxa de sobrevivência dos pacientes infectados.