Mulher acenando

Uma ravina é uma fenda muito estreita e íngreme na superfície da Terra. Ravinas são menores que vales, mas maiores que ravinas, embora uma ravina tenha o potencial de se transformar em um vale , ao longo de milhares de anos. Ravinas são especialmente comuns em áreas urbanas, embora também possam ser encontradas em outras partes do mundo, e deve-se ter cuidado ao caminhar por ravinas, pois as laterais podem desmoronar, fazendo com que pessoas caiam e se machuquem.

Normalmente, uma ravina é formada através do processo de erosão e começa como o local de um pequeno riacho ou rio. Com o tempo, a água desgasta um sulco profundo na Terra, que atrai água à medida que é drenada de outros locais, acelerando o processo de erosão. Eventualmente, uma ravina pode perder seu fluxo ou ter apenas um fluxo de água intermitente, porque não pode sustentar a água o ano todo. Às vezes, no entanto, uma ravina terá um curso de água durante todo o ano .

As áreas urbanas tendem a ter mais ravinas do que outros locais porque a drenagem urbana geralmente é ruim, e isso promove a formação de ravinas. É comum que a água se acumule em uma grande massa nas áreas urbanas, criando uma torrente impetuosa, porque ela não pode se infiltrar naturalmente no solo para escoar. Como a água tem que ir para algum lugar, pode acabar criando um corte em períodos de enchentes e chuvas fortes, e isso vai evoluir para um barranco.

As ravinas têm sido historicamente utilizadas para a eliminação do lixo, devido à sua profundidade e encostas íngremes. Embora essa prática seja amplamente desencorajada hoje, as ravinas ainda tendem a coletar lixo, que é transportado pela água que periodicamente flui por eles, além de ser jogado dentro por liteiros descuidados. Em áreas urbanas, as organizações de serviço podem designar um dia a cada ano para limpar ravinas, desfiladeiros e cursos d’água locais para que o lixo não se acumule por muito tempo.

Dependendo da localização de uma ravina, ela também pode servir como habitat para a vida selvagem local, especialmente em regiões onde a vida selvagem está sob pressão devido à habitação humana. Os humanos tendem a evitar ravinas, uma vez que são difíceis de navegar, e isso permite que uma variedade de criaturas se movam e vivam sem serem molestadas no local. Como resultado, às vezes ravinas são ótimos locais para observação de pássaros e outras formas de observação da vida selvagem.