Uma reação alérgica retardada ou retardada, também chamada de resposta de hipersensibilidade alérgica retardada , é uma reação alérgica que começa 24 a 72 horas (1-3 dias) após a exposição a um alérgeno, em vez de ser uma reação imediata, como ocorre na forma usual na típica Reações alérgicas.

Em alguns casos, a reação pode demorar ainda mais. Por exemplo, na doença do soro, pode aparecer até uma semana depois.

As reações alérgicas tardias ocorrem com muitos alérgenos diferentes, mas podem ser difíceis de diagnosticar, pois as reações alérgicas são frequentemente associadas a exposições recentes e ao início dos sintomas quase imediatamente.

Como ocorre uma reação alérgica típica?

Uma reação alérgica, ou mais precisamente, uma reação de hipersensibilidade alérgica , é uma reação do sistema imunológico a uma substância que normalmente é inofensiva para o corpo.

Deve-se ter em mente que nem todas as reações de hipersensibilidade são alérgicas, uma vez que existem reações de hipersensibilidade nas quais o sistema imunológico não intervém e que não são consideradas alergias.

Além disso, as alergias são tradicionalmente vistas como reações exageradas do sistema imunológico , mas é importante observar que não precisam ser assim.

A chave para uma reação alérgica não é a intensidade, mas a resposta está errada : o sistema imunológico reage a uma substância em doses geralmente toleradas por pessoas saudáveis e inofensivas.

As substâncias que desencadeiam as reações alérgicas, conhecidas como alérgenos , atuam como antígenos. No primeiro contato com um alérgeno, por exemplo o pólen de uma planta, as células apresentadoras de antígeno (macrófagos e outras) o capturam, processam e apresentam aos linfócitos T auxiliares.

Os linfócitos T interagem com o antígeno apresentado e por sua vez interagem com os linfócitos B , que são as células do sistema imunológico responsáveis pela produção de anticorpos e imunidade humoral .

Os linfócitos B ativados se transformam em células plasmáticas e produzem anticorpos IgE (imunoglobulina E) específicos contra aquele alérgeno específico. Por fim, esse anticorpo é reconhecido por outras células do sistema imunológico, principalmente mastócitos e basófilos, que irão fixá-lo e apresentá-lo em sua superfície.

Esse processo leva um certo tempo (de dias a anos), pode exigir várias exposições ao alérgeno e é conhecido como período de sensibilização . Durante este período, não ocorrem sintomas de alergia.

Em um contato subsequente com o mesmo alérgeno, o sistema imunológico responde diretamente com o anticorpo específico que havia produzido anteriormente e que se encontra na superfície de mastócitos e basófilos.

Os mastócitos e basófilos liberam histamina e outras substâncias pró-inflamatórias responsáveis pelos sintomas alérgicos: coceira nos olhos e no nariz, rinite, inflamação das vias aéreas, urticária, etc.

Mecanismo de reação alérgica tipo I mediada por IgE

Do contato com o alérgeno até o aparecimento dos sintomas, passa-se um curto espaço de tempo, entre 15 e 20 minutos em média. Estas alergias são chamadas reacções de hipersensibilidade imediata e coincidem com uma reacção de hipersensibilidade do tipo I .

No entanto, existem outros tipos de reações alérgicas mediadas por outros mecanismos imunológicos cujos sintomas demoram muito mais para aparecer, de horas a dias , e são essas reações que são conhecidas como reações alérgicas retardadas (não deve ser confundido com a fase tardia da reação de hipersensibilidade do tipo I).

Como ocorre uma reação alérgica retardada?

Conforme mencionado, além das reações alérgicas imediatas mediadas por IgE, que são reações alérgicas típicas, existem outras reações alérgicas que se desenvolvem por outros mecanismos.

As alergias tardias são geralmente descritas como aquelas que aparecem entre 24 e 72 horas após a exposição ao antígeno, embora esse tempo seja variável e possa aparecer mais cedo ou mais tarde. Se os sintomas aparecerem após 12 horas, já é considerada uma reação tardia.

Mas o que realmente define uma reação alérgica retardada não é o momento em que os sintomas aparecem, mas o mecanismo pelo qual eles ocorrem.

Se as reações alérgicas imediatas são mediadas por anticorpos do tipo IgE, as reações alérgicas retardadas são mediadas por outros mecanismos imunológicos que demoram mais para se desenvolver .

Dermatite de contato causada por um anel de joia

Por exemplo, na dermatite de contato, a imunidade celular está envolvida com a participação de linfócitos T CD8 +, monócitos e macrófagos . Corresponde a uma reação de hipersensibilidade do tipo IV . A sensibilização começa com a penetração do alérgeno na pele e sua captura pelas células apresentadoras de antígeno.

O antígeno é apresentado às células T dos linfonodos locais e elas passam a liberar várias citocinas que produzem a atração e a diferenciação dos linfócitos T CD8 + que causam danos celulares e os sintomas desse tipo de alergia. Os macrófagos que liberam enzimas hidrolíticas também estão envolvidos.

Os linfócitos T CD8 +, também conhecidos como linfócitos T citotóxicos , são geralmente ativados para combater células perigosas, por exemplo fungos e bactérias, mas, neste caso, atuam contra complexos de proteínas estranhas formados entre o alérgeno e as proteínas da pele. Por exemplo, este é o mecanismo de dermatite de contato de joias contendo níquel.

As reações alérgicas tardias também ocorrem com alguma frequência nas alergias alimentares, neste caso mediadas por anticorpos do tipo IgG (reação de hipersensibilidade do tipo III) .

Em outros casos de reações alérgicas retardadas, não se sabe exatamente qual é o mecanismo que elas seguem, por exemplo, reações alérgicas a certos antibióticos e outros medicamentos.