Nadadores inexperientes enfrentam o maior risco de uma ressaca.

Uma ressaca é um tipo de corrente oceânica causada pela quebra das ondas na costa. A maioria é bastante amena e não perigosa, desde que os nadadores mantenham a cabeça, embora alguns sejam conhecidos por serem poderosos o suficiente para varrer os nadadores para o mar. A propósito, uma ressaca não é a mesma coisa que uma corrente de rasgo , embora as duas correntes sejam causadas por ondas quebrando na costa.

Ressacas geralmente são suaves.

Para entender como essa corrente funciona, a pessoa pode pensar no que acontece quando as ondas quebram na costa. A água obviamente tem que ir para algum lugar, e é isso que causa uma ressaca: conforme as ondas quebram, a água das ondas anteriores corre por baixo delas, criando uma corrente suave que volta para o mar. Quando há ondas pesadas, a água pode não conseguir sair e, como resultado, ela se acumula e busca um ponto fraco nas ondas que quebram. Quando a água encontra um ponto fraco, ela empurra para o mar, criando uma correnteza.

Conforme as ondas quebram na costa, a água das ondas anteriores passa por baixo delas.

A diferença entre esses dois tipos de correntes é significativa. A maioria das ressacas não é muito forte, e o risco de uma é mais grave para nadadores inexperientes que estão em pé ou nadando perto das ondas quebrando. Uma ressaca pode puxar alguém para baixo da água por alguns segundos, mas se o nadador permanecer calmo e nadar em direção à superfície, ele ou ela estará bem. Essa corrente geralmente não é forte o suficiente para evitar que o nadador retorne à costa, ao contrário de uma correnteza, que pode levar o nadador para o mar.

Quando os nadadores encontram fortes ressacas, a coisa tentadora a fazer é empurrar em direção à costa na esperança de romper a corrente. Na verdade, é uma ideia terrível, pois os nadadores podem se cansar antes de chegarem à costa. A melhor coisa a fazer é nadar paralelo à costa, testando um ponto fraco que permitirá ao nadador voltar à costa; a mesma técnica funciona para correntes de fuga . Se um nadador se cansa, ele deve pisar na água e flutuar na esperança de que um resgatador chegue logo.

Sempre que alguém visita uma área com águas desconhecidas, é uma boa ideia perguntar sobre as correntes predominantes. Os moradores locais podem alertar os nadadores sobre áreas com ressacas especialmente fortes ou áreas onde surgem correntes de ar. Como regra geral, quanto mais acentuada for a inclinação das ondas, mais forte será a corrente resultante; abordagens rasas longas criam muito menos velocidade de onda.