A rocha vulcânica pode ser uma boa fonte de enxofre.

Uma rocha vulcânica é um tipo de rocha ígnea de granulação fina, cuja matriz geralmente consiste em vidro e minúsculos cristais. Por meio do rápido resfriamento da lava derretida, de forma que não ocorra nenhuma cristalização de seu conteúdo de quartzo e feldspato , forma-se a variedade de vidro natural chamada obsidiana . A variedade que possui grandes cristais depositados em cristais menores e de granulação fina é chamada de pórfiro . Entre os tipos de rocha vulcânica, os mais comuns são basalto, andesito e riolito. Também chamadas de vulcânicas, as rochas vulcânicas podem ser encontradas em muitas partes do mundo, incluindo o Anel de Fogo que circunda o Oceano Pacífico.

A lava derretida de uma erupção eventualmente esfria e forma rocha vulcânica.

As rochas ígneas são um dos três grupos principais na classificação de rochas padrão; as outras duas são rochas sedimentares e rochas metamórficas. O resfriamento e a cristalização do magma resultam na formação de rochas ígneas. Ocorrendo como fundido ou parcialmente fundido, o magma é uma mistura de partículas de rocha e cristais, bem como depósitos de líquido e gás dentro da Terra. Os principais fatores na subdivisão de rochas ígneas em vulcânicas ou extrusivas, subvulcânicas, piroclásticas e plutônicas ou intrusivas são a textura e o tamanho das partículas, o mecanismo de formação, o conteúdo mineral e os compostos químicos presentes. A evidência direta de que uma rocha é do tipo ígnea é quando ela é formada diretamente a partir do resfriamento de materiais que fluem dos vulcões.

As rochas ígneas de pedra-pomes têm aparência esponjosa e baixa densidade.

As rochas vulcânicas têm grãos com menos de 0,04 polegadas (1 mm) de tamanho. Obsidiana, uma variedade de rocha vulcânica geralmente preta e ocasionalmente vermelha ou marrom, contém uma grande quantidade de sílica, mas com baixo teor de voláteis. Ele pode ser usado como um material para ferramentas e armas afiadas, embora seu brilho brilhante o torne uma joia semipreciosa. O pórfiro, que contém cristais de diferentes tamanhos, ocorre em diques e peitoris. Rochas de origem vulcânica são boas fontes de minerais, como enxofre e mercúrio, e também podem ser utilizadas como material de construção, principalmente para a construção de estradas.

O basalto, uma rocha vulcânica dura, densa e escura, é o mais abundante e composto por uma mistura de compostos como o dióxido de silício e o óxido de alumínio que formam o conteúdo mineral de silicato da rocha. A andesita, cuja cor varia do cinza ao preto, é uma rocha vulcânica que pode se assemelhar ao basalto, mas contém mais minerais como sílica, potássio e sódio . Essa rocha vulcânica, entretanto, contém menos magnésio, ferro e cálcio do que o basalto. O riolito de cor clara tem teores de sílica muito altos, razão pela qual sua viscosidade pode se tornar muito alta; ele também contém quartzo e feldspato, mas o ferro e o magnésio raramente estão presentes.

Outros exemplos de rochas vulcânicas incluem pedra-pomes, escória e dacito. A pedra-pomes de cor clara e com alto teor de sílica é usada para abrasivos e isolantes. A escória é uma rocha vulcânica escura usada também para isolantes, enquanto a dacita contém quartzo e feldspato, com cores que variam do cinza claro ao preto.