Uma tempestade de gelo causa condições de estrada muito perigosas.

Uma tempestade de gelo ocorre quando a chuva congelada ou granizo cobre uma região. Não só as estradas congelam, mas também as árvores, arbustos e linhas de transmissão de gelo. Por causa do peso do gelo, esse tipo de tempestade pode causar danos tremendos a uma área, derrubando árvores e linhas de energia. Algumas tempestades de gelo anteriores fizeram com que os agricultores perdessem safras inteiras ou a energia perdida por muitos dias.

Tempestades de gelo podem causar danos excessivos a uma área.

Normalmente, uma tempestade de gelo ocorre quando a temperatura do solo está abaixo de 0 ° C (32 F). Acima do solo, a temperatura está próxima de zero. Essas tempestades são comuns em áreas onde não se vê muita neve, porque não requerem o mesmo grau de frio que produziria neve.

No entanto, uma tempestade de gelo também pode afetar áreas que recebem neve anualmente. Em 1998, uma tempestade atingiu o norte de Nova York e partes do leste do Canadá. Foi imensamente destrutivo, danificando inúmeras árvores de bordo no Canadá, usadas para a indústria de açúcar de bordo. Também causou perda de energia para muitas pessoas, cerca de três milhões. Muitos não tiveram a energia restaurada por até seis semanas.

Tempestades de gelo podem criar perigos extremos para os motoristas.

Esta tempestade de gelo e outras são mais desafiadoras do que tempestades de neve porque podem destruir muito com uma quantidade relativamente pequena de gelo. Geralmente, para ser definida como uma tempestade de gelo, um quarto de polegada de gelo (0,635 cm) deve cair. Um quarto de polegada de neve, ao contrário, tende a ser muito mais fácil de gerenciar, mesmo em regiões onde a neve é ​​incomum.

As estradas tornam-se perigosas de se dirigir porque estão congeladas. Pessoas perdem energia, safras e árvores podem ser derrubadas. As pessoas podem e já morreram devido ao acesso limitado para dirigir e, portanto, a instalações médicas, ou porque podem não ter sistemas de aquecimento inadequados em suas casas ou geradores de emergência.

O gelo pode cobrir árvores e outros objetos durante uma tempestade de gelo.

A tempestade de 1998 em Nova York e no Canadá causou danos de cerca de 3 milhões de dólares americanos (USD). A perda de dias de trabalho e negócios paralisados ​​podem ser incalculáveis. Outras tempestades resultaram em danos financeiros ainda maiores. O presidente dos Estados Unidos declarou partes do Kansas como zona de desastre depois que foi atingido por uma tempestade de gelo em 2005. Pelo menos 39 milhões de dólares de danos estimados ocorreram.