Tempestades de poeira ocorrem quando rajadas de vento passam sobre a poeira.

Uma tempestade é tecnicamente uma perturbação atmosférica que inclui um ou mais dos seguintes: granizo, relâmpago , chuva, granizo , neve e / ou trovão. Algumas tempestades geralmente combinam precipitação e vento, como tempestades, furacões e ciclones. Outras tempestades, como tempestades de poeira e de areia, têm vento, mas nenhuma precipitação. Tempestades de poeira são causadas por fortes ventos que passam sobre partículas soltas de poeira.

Tempestades de poeira causam visibilidade reduzida.

Poeira pode se desenvolver na superfície da Terra devido à seca ou condições secas que são menos severas, mas ainda deixam o solo ressecado. A erosão do solo , o sobrepastoreio de pastagens e a desertificação também contribuem. A poeira pode ser elevada a cerca de 3,8 milhas (6,1 km) acima da Terra por uma tempestade. Os problemas causados ​​por tais tempestades incluem visibilidade reduzida e problemas respiratórios, e a poeira cobre tudo, o que pode danificar equipamentos e máquinas.

As secas prolongadas podem causar tempestades de poeira.

Tempestades de poeira ocorrem em muitas partes do mundo. Durante uma seca que ocorreu na década de 1930 nos Estados Unidos e Canadá, centenas de milhares de trabalhadores agrícolas foram deslocados por grandes tempestades. Períodos de seca também ocorreram nas décadas de 1950, 1970 e do final dos anos 1980 aos 1990. Em 2007, uma tempestade de areia no Texas causou graves danos, enviando pessoas ao hospital com problemas respiratórios e atrasando muitos voos no aeroporto de Dallas-Forth Worth.

Em novembro de 1902, durante um período de seca, uma tempestade conhecida como “The Great Dust-Up” começou no sul da Austrália e se espalhou para o norte até Victoria e partes de New South Wales.

A Austrália é outra área propensa a tempestades de areia, embora sejam menos frequentes lá do que tempestades. Em novembro de 1902, durante um período de seca, uma tempestade conhecida como “The Great Dust-Up” começou no sul da Austrália e se espalhou para o norte até Victoria e partes de New South Wales, chegando até Sydney. Essa perturbação climática em particular foi acompanhada por um fenômeno incomum: relatadas “bolas de fogo” que se pensa terem sido formadas por eletricidade estática causada pelo movimento das partículas de poeira. Os dois lançaram faíscas do céu e também incendiaram alguns prédios.

Nos últimos anos, notáveis ​​tempestades de poeira atingiram o Reino do Bahrein em 2008 e em Karachi, Paquistão, em 2007. Grandes tempestades originadas na Mongólia Interior podem viajar longe o suficiente para causar poluição em Pequim, como aconteceu em 2006. Sete dias depois que começou, a poeira atingiu a costa oeste dos Estados Unidos.