Furacões podem causar derramamentos de óleo.

Uma tempestade tropical é uma tempestade intensa, caracterizada por pressão extremamente baixa e rotação de vento em redemoinho, que geralmente se desenvolve nos trópicos. Essas tempestades podem trazer ventos prejudiciais e chuvas muito fortes para as áreas por onde passam. Embora as tempestades tropicais sejam menos poderosas do que os furacões, elas ainda podem ser bastante destrutivas, causando danos a propriedades, ferimentos e morte.

Desenvolvimento

Tempestades tropicais requerem uma combinação de fatores para se desenvolver:

água do oceano mais quente que 80 ° F (26,5 ° C),
uma perturbação atmosférica, geralmente uma área de baixa pressão e ar frio, e
baixo cisalhamento vertical do vento, o que significa que as velocidades do vento devem ser consistentes em diferentes altitudes.

Os barcos de patrulha do porto da Guarda Costeira dos EUA costumam ser usados ​​para afastar os velejadores particulares das linhas costeiras antes das tempestades tropicais.

Mesmo quando esses fatores são combinados, as tempestades tropicais só podem se desenvolver a uma certa distância do equador . Isso ocorre porque o efeito Coriolis, causado pela rotação da Terra, é muito fraco perto do equador para dar a uma tempestade em desenvolvimento o giro necessário.

Essas tempestades começam como uma perturbação atmosférica de baixa pressão. O vento se move para a área de baixa pressão das áreas circunvizinhas de alta pressão. Conforme a água quente do oceano aquece o ar, ela sobe no centro da tempestade em desenvolvimento, onde se condensa, causando tempestades. O sistema se alimenta essencialmente de si mesmo, usando a água quente do oceano como combustível. Tempestades tropicais geralmente mostram um padrão reconhecível de rotação quando vistas como uma imagem de satélite , mas normalmente não têm o padrão espiral bem definido e o olho associado aos furacões.

As regiões tropicais podem sofrer uma variedade de tempestades tropicais.

Os ciclones tropicais são uma parte importante da natureza, pois transportam calor de latitudes mais baixas perto do equador para as latitudes mais ao norte. Essas tempestades podem se desenvolver em muitas partes diferentes do mundo, incluindo o Oceano Atlântico, o Oceano Pacífico, o Oceano Índico, perto da Austrália e do Pacífico Sul, e na Baía de Bengala e no Mar da Arábia.

Ciclones tropicais vs. tempestades tropicais

Tempestades tropicais podem ser muito perigosas para os marinheiros.

Por causa da ação turbulenta ou ciclônica, o termo ciclone tropical é algumas vezes usado para descrever tempestades tropicais; no entanto, esse nome se refere com mais precisão a uma classe inteira de sistemas meteorológicos. Os ciclones tropicais são classificados pela velocidade constante do vento. Para ser uma tempestade tropical, a velocidade do vento deve estar entre 39 e 73 mph (63 a 118 km / h). Quando a velocidade do vento é menor, a perturbação do clima é rotulada de depressão tropical. Tempestades com velocidades acima de 118 km / h são chamadas de furacões, tufões ou mesmo simplesmente ciclones, dependendo de onde se desenvolvam.

Perigos

Tempestades tropicais podem causar ondas enormes.

Tempestades tropicais podem causar danos de várias maneiras. Talvez o maior perigo sejam as chuvas fortes que acompanham as tempestades tropicais, que podem causar inundações e deslizamentos de terra. A precipitação total de 3 pés (1 metro) ao longo de vários dias não é incomum nessas tempestades, mesmo a alguma distância da costa onde a tempestade atingiu o continente.

As altas velocidades do vento podem transformar coisas como sinais, móveis de exterior e galhos de árvores em projéteis voadores de alta velocidade, criando um perigo para humanos e animais e potencialmente quebrando janelas e danificando ou destruindo edifícios. O vento também pode causar grandes ondas, o que pode colocar em perigo os velejadores e os habitantes da costa. A maré alta ou onda de tempestade que vem com as tempestades tropicais pode varrer áreas de planície, destruindo propriedades e matando e ferindo pessoas em seu rastro. Tempestades tropicais também podem gerar tornados, que podem causar destruição adicional.

As tempestades tropicais costumam forçar as famílias que vivem no litoral a se abrigarem.

Even though it is less powerful than a hurricane, a tropical storm that hits land, especially in a heavily settled region, may cause significant damage. Three tropical storms that hit the Southeastern United States in 1979, 1994, and 2001 — named Claudette, Alberto, and Allison — killed a total of more than 40 people and caused nearly $6 billion in damage. In December 2011, Tropical Storm Washi swept across the Philippines, killing more than 700 people, leaving thousands homeless, and causing untold damage.

Factors that Weaken Storms

Wind speeds for tropical storms often diminish as they cross over land because the storms depend upon warm water for fuel. Despite this, they can continue to cause damage as they plow inland, usually due to heavy rainfall. Tropical storms also tend to slow down as they move over cooler ocean waters.

Naming Storms

Tropical cyclones have been given names since an Australian weatherman began naming them after people he didn’t like in the early 1900s. Starting in 1953 in the U.S., all tropical storms were given women’s names picked by the U.S. Weather Bureau and the World Meteorological Organization (WMO). Since 1979, men and women’s names have been used in an alternating pattern by the National Hurricane Center in the U.S. In other parts of the world, like Asia, tropical storms may be named for flowers, animals, and other things, in addition to people.

There are lists of names to be used each year in different parts of the world, with names being recycled and used again every six years. The WMO may vote to remove a name from the lists permanently if a storm has caused extreme damage or loss of life. In the U.S., no names start with the letters Q, U, X, Y, or Z. If storms outnumber names on the list for a given year, storms occurring after the year’s list has been exhausted will be named for letters of the Greek alphabet, such as Alpha or Beta.

Storm Precautions

A tropical storm watch is an advisory made when conditions in a specific area are right for the development of such storms within 36 hours. People in the area should pay close attention to weather forecasts and to any developing storm’s strength, location, and predicted path. If a tropical storm warning is issued, storm conditions are imminent within the next 24 hours. When a warning has been issued, people should take safety precautions immediately. These can include moving away from the coast and relocating to a storm shelter if possible.