A urtiga tem sido usada há séculos como um tratamento à base de plantas para a gota.

A urtiga é um tipo de planta herbácea que, embora tenha se originado na Europa, agora cresce em quase todo o mundo. Na verdade, existem várias espécies de urtigas aparentadas que costumam ser nomeadas de acordo com o local onde são encontradas, como U. californica e U. afghanica . A planta é perene, cresce até cerca de três a seis pés (0,91-1,82 m), com folhas de cerca de um a cinco polegadas (2,54-12,7 cm) de comprimento. A altura das plantas atinge seu máximo no verão e começa a morrer quase até o solo durante o final do outono e os primeiros meses de inverno. A urtiga produz uma picada por causa dos pêlos eriçados que cobrem tanto o caule quanto as folhas.

A urtiga é uma planta herbácea que cresce em todo o mundo.

Embora não seja semelhante à aparência do carvalho venenoso ou da hera venenosa , a exposição da pele à urtiga pode causar erupções cutâneas dolorosas e com coceira semelhantes . Uma abordagem cuidadosa para picar a agulha e acariciar a planta na direção de seus pequenos pelos espinhosos tende a não resultar em uma reação adversa. A picada associada à urtiga contém três substâncias químicas: histamina , acetilcolina e serotonina .

A exposição da pele à urtiga pode causar erupções cutâneas dolorosas e com coceira.

A serotonina e a acetilcolina se combinam para tornar a histamina mais forte, criando uma reação alérgica na maioria das pessoas que entram em contato com folhas maduras de urtiga. A picada pode ser neutralizada com uma série de remédios diferentes, que incluem urinar na área afetada, aplicar gelo, colocar lama em uma picada logo após ela ocorrer ou simplesmente lavar as áreas expostas logo após o contato com a planta. Como a urtiga provoca uma resposta da histamina, ela também pode aliviar a dor e a coceira se você tomar um anti-histamínico como o Benadryl® (difenidramina).

A maioria das drogarias tem em estoque vários medicamentos anti-histamínicos que estão disponíveis sem receita (OTC).

Se você conseguir passar pelas folhas da urtiga e manuseá-las adequadamente com luvas de segurança, a urtiga é uma excelente adição ao seu armário de ervas ou como uma verdura cozida. Felizmente, esmagar, cortar ou cozinhar a planta destrói seu ferrão, e as tenras folhas jovens podem ser muito saborosas. Muitos cozinheiros gostam de adicionar urtiga a sopas e ensopados.

Alguns usam urtiga para fazer um chá que alivia a dor nas articulações do ombro ou dos joelhos.

Vários usos medicinais foram registrados para a urtiga. Um uso criativo era picar as pessoas para “curar” reações artríticas e reumatismo. Isso pode ser metaforicamente semelhante a bater a cabeça para curar uma dor de estômago. A picada e a erupção cutânea podem fornecer uma distração temporária das articulações doloridas, mas provavelmente não irão curá-las. Outros registros anteriores mostram que a urtiga era usada para tratar anemia , eczema e gota .

Um médico deve ser consultado antes de usar uma urtiga para tratar dores nos joelhos.

Hoje, a planta pode ser usada medicinalmente para tratar doenças que afetam o trato urinário, quando tomada internamente. Tomada internamente, a urtiga pode, na verdade, fornecer um leve alívio da dor em condições como a artrite . Existem poucos estudos clínicos que “provam” a eficácia da planta para qualquer condição. No entanto, se o joelho doer ou o ombro incomodar você, um chá feito de urtiga ou um creme homeopático provavelmente não será prejudicial, embora seja sempre bom fazer uma consulta ao médico sobre possíveis interações entre medicamentos ou condições médicas.