Os carros de bombeiros transportam os bombeiros para locais de emergência e podem servir como bombas d’água móveis.

Uma viatura de bombeiros é um veículo motorizado concebido para transportar pessoal e equipamento que pode ser utilizado no combate a incêndios. Muitas pessoas usam o termo “aparelhagem de bombeiros” ou “caminhão de bombeiros” para descrever tais veículos, já que o termo “viatura de bombeiros” pode ser usado para se referir a um tipo específico de caminhão de bombeiros. Existem vários tipos diferentes de caminhões de bombeiros, desde aparelhos leves de combate a incêndios florestais, que são projetados para viajar fora da estrada, até enormes caminhões de escada que permitem que os bombeiros cheguem aos andares superiores de um edifício.

Os bombeiros costumam ter plataformas hidráulicas para ajudar os bombeiros a alcançar incêndios muito altos para serem alcançados do nível do solo.

Em muitos casos, um caminhão de bombeiros desempenha apenas uma função. Um caminhão-tanque, por exemplo, é usado para transportar água ou supressor químico de incêndio para o local do incêndio, enquanto um pumper, também chamado de carro de bombeiros, tem um motor que pode ser usado para bombear água de um tanque, hidrante ou outro fonte de água. Caminhões de mangueira carregam comprimentos de mangueiras junto com ferramentas, enquanto outros caminhões são equipados com escadas ou plataformas hidráulicas para alcançar grandes incêndios. Além disso, os bombeiros costumam ter veículos de resgate com equipamentos médicos . Também é possível ver carros de bombeiros multifuncionais.

Os caminhões de bombeiros são freqüentemente projetados para durar décadas, com alguns departamentos usando veículos com mais de 50 anos.

Diversas empresas ao redor do mundo fabricam caminhões de bombeiros. Estes camiões são concebidos para durar décadas, com alguns bombeiros a utilizarem camiões com mais de 50 anos, principalmente nas zonas rurais, onde os orçamentos não permitem a aquisição de equipamentos de última geração. Os caminhões de bombeiros também são muito pesados, porque precisam transportar grandes quantidades de equipamentos e são projetados para serem dirigidos rapidamente ao local do incêndio, com uma variedade de avisos sonoros e visuais para afastar as pessoas da estrada.

Alguns carros de bombeiros têm áreas de carga grandes o suficiente para abrigar equipamentos de remoção.

Além de ser usado para realmente combater incêndios, um carro de bombeiros também pode ser usado como uma ferramenta educacional e de relações públicas para um corpo de bombeiros . Os bombeiros que oferecem aulas de segurança contra incêndio para escolas e empresas podem trazer um carro de bombeiros para a aula para permitir que as pessoas explorem o caminhão e fornecer uma variedade pronta de ferramentas e uniformes para demonstrar. Os caminhões de bombeiros também são usados ​​em desfiles e outros eventos cívicos para aumentar a visibilidade do corpo de bombeiros e, normalmente, aguardam em grandes eventos caso seja necessária uma resposta rápida ao fogo.

Além de carros de bombeiros que funcionam durante as chamadas, alguns corpos de bombeiros mantêm os chamados veículos de reunião. Os veículos de agrupamento são caminhões de bombeiros antigos que foram cuidadosamente mantidos para reter seu caráter vintage, e esses veículos são exibidos em eventos conhecidos como agrupamentos, que normalmente envolvem reuniões de vários departamentos de bombeiros. Caminhões de coleta também podem ser usados ​​cerimonialmente em desfiles, com alguns departamentos também usando caminhões de coleta em profissões funerárias para companheiros mortos.