Sapo

Masticophis é um gênero de cobra caracterizado por seu corpo longo e fino, cabeça delgada e olhos grandes. Este gênero de cobra pertence à família Colubridae e é considerada uma cobra colubrida. As cobras chicote, como são comumente conhecidas, têm uma forte semelhança com um chicote, principalmente porque suas escamas são modeladas de tal forma que parecem trançadas à primeira vista. Existem várias espécies e subespécies da cobra-chicote, e elas são freqüentemente encontradas em áreas secas, temperadas e subtropicais.

Dependendo da espécie e da área em que se encontra, a cor de uma cobra-chicote pode variar muito. A maioria dessas cobras tem um padrão de cores que as ajuda a se misturar com o ambiente. Algumas espécies têm uma cor sólida, enquanto outras podem ter um padrão nas costas. O tipo comum listrado pode ser reconhecido pelas listras de cores claras que descem por suas costas, e diz-se que a cobra em forma de ferradura da Espanha tem um padrão de ferradura.

Esta cobra pode crescer bastante. Cobras menores desse tipo podem ter cerca de 60 centímetros, mas não é incomum que algumas espécies cresçam 183 centímetros ou mais. Embora seja raro, algumas espécies de cobra-chicote podem atingir cerca de 2,4 metros de comprimento.

A maioria das espécies são diurnas. Isso significa que eles estão ativos durante o dia e dormem à noite. É uma cobra que se move muito rápido, o que a ajuda a capturar sua presa. A dieta da cobra normalmente consiste em roedores, pequenos pássaros e até pequenos répteis , como lagartos e outras cobras.

As cobras-chicote parecem preferir climas quentes e áridos e hibernam durante os meses mais frios de inverno. Eles podem ser encontrados principalmente em áreas rochosas, pastagens e áreas ligeiramente arborizadas em toda a parte sul dos Estados Unidos e na metade norte do México. Outras espécies dessa cobra também foram encontradas na Espanha e em Cingapura.

Um mito comum sobre esta cobra é que ela é extremamente agressiva e irá perseguir qualquer humano que topar com ela. Também se costuma dizer que chicoteia uma pessoa com sua cauda longa e fina. Hoje, esses mitos são conhecidos como falácias, e as cobras-chicote são conhecidas como cobras muito tímidas que evitam o confronto. Embora suas caudas se pareçam muito com um chicote, eles não são usados ​​como defesa para chicotear humanos ou qualquer outro animal.