UNICEF é a sigla para Fundo Internacional das Nações Unidas para as Emergências da Criança ( Fundo das Nações Unidas para a Infância , em espanhol). Este fundo foi criado em 1946 para ajudar as crianças europeias após a Segunda Guerra Mundial , embora sete anos depois tenha se tornado um órgão permanente dentro do sistema das Nações Unidas . Decidiu-se, no entanto, manter seu nome ( UNICEF ), já popularizado em todo o mundo.

Essa organização se dedica a atender as necessidades das crianças, com programas de alimentação, educação e saúde em qualquer região do planeta. Seu trabalho foi reconhecido com o Prêmio Nobel da Paz em 1965 e, cinquenta e um anos depois, com o Prêmio Príncipe das Astúrias de Concórdia , entre outras distinções.

O UNICEF tenta garantir o cumprimento da Declaração dos Direitos da Criança , endossada pela ONU em 1924 . A referida declaração afirma que a criança deve receber os “meios necessários” para o seu “desenvolvimento normal material e espiritual” .
A Convenção sobre os Direitos da Criança , um tratado internacional da ONU , também é apoiada pelo UNICEF . O tratado inclui 54 artigos sobre o direito dos menores de 20 anos de serem protegidos, desenvolverem-se e participarem ativamente da sociedade .
Especificamente, existem atualmente várias áreas que focam o trabalho desta organização mundial:
Educação e Igualdade. A escolaridade e a educação são um direito fundamental pelo qual aquela entidade luta a todo momento para que as crianças de qualquer lugar do planeta as desfrutem, que se tornem uma realidade. Para o efeito, desenvolvem ações que são prosseguidas e geridas não só para melhorar as infraestruturas escolares existentes, mas também para formar adequadamente o corpo docente e efetuar as alterações legislativas necessárias que favoreçam estes domínios.
HIV, AIDS e Crianças. Mais de três milhões de crianças em todo o mundo sofrem desta doença, que se tornou um dos flagelos da sociedade atual. Por isso, o UNICEF trabalha por meio de uma campanha intitulada “Unidos pelas crianças. Unidos pela AIDS ”, para a prevenção da transmissão desta pandemia entre mães e filhos, o atendimento da área pediátrica ou a proteção dos menores afetados.
Proteção contra abuso e exploração. Impedir que qualquer criança seja vítima de abusos sexuais, exploração laboral, casamento infantil ou militarização é o objetivo fundamental que esta organização pretende alcançar com as suas diferentes ações neste setor.
Sobrevivência infantil e materna. A redução da mortalidade infantil, que hoje apresenta índices absolutamente alarmantes, é o objetivo final que o UNICEF deseja alcançar. Por isso, desenvolve uma série de programas e campanhas com os quais trabalha para melhorar as condições de saúde, nutrição ou saneamento.

O UNICEF conta com Embaixadores da Boa Vontade, personalidades que ajudam a divulgar as campanhas e programas da entidade. David Beckham , Jackie Chan , Mia Farrow , Roger Federer , Susan Sarandon , Ricky Martin e Shakira são alguns desses embaixadores globais.