O conceito de universo tem sua origem na palavra latina universus e é freqüentemente usado como sinônimo de mundo quando se decide referir-se ao conjunto de todos os elementos criados . Por outro lado, um universo descreve vários indivíduos ou peças que apresentam um ou mais traços que são levados em consideração no quadro de um trabalho de perfil estatístico.

Outra definição possível do universo é aquela que o aborda como tudo o que pode ser apreciado fisicamente . Nesse sentido, estão incluídas as múltiplas aparências e versões de matéria e energia , as leis físicas que as regem e a totalidade do espaço e do tempo .

O principal componente do universo são as galáxias , que podem ser vistas a olho nu como pontos de luz no céu. Os cientistas tendem a discriminá-los em várias categorias e, em seguida, falam de galáxias locais (gravitacionalmente ligadas à Via Láctea , onde o Sistema Solar está localizado ) e galáxias externas. O sistema solar, composto por vários planetas, gira em torno de uma estrela comum, o Sol, que os atrai com forte poder gravitacional, garantindo assim que sigam sempre o mesmo caminho e não colidam entre si.
Também é interessante notar que o planeta Terra é apenas uma parte do Sistema Solar, apenas uma das centenas de bilhões de galáxias que compõem o universo , e que possui cerca de 100 bilhões de estrelas .
Neste sistema solar não existem apenas planetas próximos à Terra, mas também satélites, asteróides, cometas e outros planetas menores (planetas anões), que também orbitam ao redor do Sol. Além disso, ao redor deste sistema existem milhões e milhões de todos os tipos de estrelas (anãs, pulsares, múltiplos, supergigantes e buracos negros).
Desde o início do Universo até hoje ocorreram muitas mudanças nele, e se intui que isso pode levar a um fim seguro, embora as posições sobre o assunto sejam diversas e, como esperado, opostas. Não podemos saber se em um futuro distante o Universo existirá como o concebemos hoje, porque na realidade os avanços no conhecimento científico a respeito de seu destino parecem quase nulos se comparados aos milhões de fins aleatórios que este sistema pode ter .
Teorias sobre a origem e o fim do Universo
Existem duas teorias firmes absolutamente opostas sobre a verdadeira origem do Universo; São elas a teoria criacionista (cujas bases se encontram na explicação bíblica do princípio, onde tudo é obra de um deus) e a teoria evolucionista (que busca encontrar explicações baseadas em estudos confiáveis ​​e que não assume nada sem ter comprovado rigorosamente).

A teoria mais aceita a respeito do surgimento do universo é conhecida como Big Bang , que fala de uma espécie de explosão onde toda a matéria e a energia universal observável foram concentradas em um ponto de densidade infinita . Depois dessa grande explosão , dizem, o universo começou a passar por um período de expansão que ainda não terminou.
Há especialistas que consideram que a matéria escura pode causar uma força de gravidade capaz de desacelerar essa expansão incessante do universo, o que resultaria em um processo denominado Grande Implosão . Este termo, também conhecido como Grande Colapso, determina que o Universo é um sistema fechado onde todas as mudanças são cíclicas e constantes. Desse modo, explica-se que o distanciamento dos corpos cessa gradativamente e que todos os componentes tendem a retornar à sua posição original, formando novamente o Universo como era antes do Big Bang.