O termo unívoco vem da palavra latina tardia univŏcus , que se refere àquilo que tem um único nome ou som . É um adjetivo que permite qualificar o que tem o mesmo valor ou natureza de outro elemento .

Unívoco geralmente se refere ao que tem uma única interpretação possível ou ao que mantém seu significado ou essência sem variação . Por exemplo: “As ações do presidente têm um sentido único, que é gerar bem-estar para todos os membros da comunidade” , “Não acho que as pessoas tenham um destino único já escrito” , “Nós que fazemos o grupo tem uma visão inequívoca sobre este problema há muitos anos ” .

Veja o caso da letra de uma música . Embora todos os ouvintes ouçam as mesmas palavras, sua interpretação do conteúdo pode ser variável . Em outras palavras, cada indivíduo interpreta algo diferente de acordo com sua própria leitura, por sua vez influenciado por múltiplos fatores. Pode-se dizer, portanto, que a canção carece de uma interpretação única .
A ideia de unívoco, por outro lado, pode referir-se à correspondência que existe entre um elemento de um conjunto com um único elemento de outro conjunto . Essa noção aparece no reino da matemática .
Suponha que um elemento em um conjunto inicial (conhecido como domínio ) tenha uma única imagem no conjunto de destino (o codomínio ). Nesse caso, a correspondência matemática é inequívoca . Visualmente, a correspondência unívoca se reflete em que uma única flecha sai de cada elemento do domínio com imagem.