O urânio é um metal cujo número atômico é 92 . É um elemento químico do tipo radioativo, que tem o U como símbolo químico. A principal característica do urânio é o seu peso: é o elemento de maior peso atômico entre os que podem ser encontrados na natureza.

Descoberto pelo químico alemão Martin Heinrich Klaproth em 1789 , o urânio é encontrado em níveis muito baixos em seres vivos, água e rochas. Sua origem está em supernovas (explosões de estrelas). Atualmente, existem várias técnicas que permitem a extração e concentração do urânio.
É importante ressaltar que os usos do urânio são variados. Pode ser usado no setor de fotografia , como combustível para reatores nucleares, na produção de bombas, no desenvolvimento de blindagens e na fabricação de vidros, para citar algumas possibilidades.

Os principais produtores de urânio do mundo incluem Cazaquistão , Canadá , Austrália , Namíbia , Níger , Rússia , Brasil e República Democrática do Congo . Quanto maior o uso da energia nuclear , maior a produção de urânio necessária.
O urânio enriquecido é denominado o resultado de um processo aplicado ao urânio natural para obter um isótopo específico. Esse processo gera, por sua vez, um subproduto conhecido como urânio empobrecido .
Entre os isótopos mais comuns do urânio estão o urânio-238 (que tem 146 nêutrons) e o urânio-235 (com 143 nêutrons).
É importante conhecer os efeitos que esse metal pode ter na nossa saúde , uma vez que o ser humano está constantemente exposto a ele, por meio dos alimentos, da água, do contato com o solo e o ar. Quando bebemos água ou comemos um prato de comida, uma pequena quantidade de urânio natural sempre entra em nosso corpo, e o mesmo acontece quando respiramos.
Cada alimento tem uma concentração diferente de urânio e, em alguns casos, o valor é praticamente insignificante; para saber essas informações é necessário consultar a embalagem ou falar com um especialista.
A maior exposição ao urânio ocorre em pessoas que vivem em áreas próximas a minas ou depósitos de substâncias consideradas perigosas, que trabalham na indústria de fosfato e que comem alimentos colhidos em solos contaminados. Um caso mais específico ocorre no uso que alguns artistas dão ao vidro de urânio, produto proibido há anos.

Embora a exposição a níveis moderados de urânio, que ocorre em algumas das atividades e situações mencionadas acima, não tenha efeitos preocupantes para a nossa saúde, os excessos podem causar doenças graves , entre as quais se destacam as doenças hepáticas e o câncer, especialmente com o urânio enriquecido, uma vez que é mais radioativo do que natural.
Alguns estudiosos do assunto apontam que, durante um acidente em uma usina nuclear, o urânio enriquecido pode afetar a capacidade reprodutiva de pessoas que estão nas proximidades; por outro lado, isso não foi provado com respeito ao urânio natural.
Cada tipo de solo tem diferentes concentrações de urânio e geralmente são muito baixas. É por meio das atividades industriais que o ser humano aumenta esses valores e, dessa forma, a combinação dos compostos pode durar muitos anos sem chegar ao lençol freático. Os solos ricos em fosfato apresentam as maiores concentrações de urânio, embora isso não seja necessariamente negativo, uma vez que normalmente não atingem os níveis de contaminação.
Uranio, por otra parte, es el nombre de una antigua localidad de Caria (región histórica que hoy forma parte de Turquía) y de un canal de televisión del Perú que dejó de transmitir en 2007.