A uréia é um dos componentes da urina . É um composto químico orgânico que se dissolve em álcool e água e tem a capacidade de se cristalizar.

A fórmula química da ureia é CO (NH2) 2 . Essa diamida (sua molécula tem dois grupos amida) do ácido carbônico carece de cor e odor: portanto, pode-se dizer que a uréia é incolor e inodora .
Além da urina, a uréia está presente na matéria fecal , sangue , sêmen e linfa , entre outros fluidos e substâncias. Também aparece nos ossos, pulmões, fígado e coração. A uréia é produzida quando as proteínas são metabolizadas e os elementos que contêm nitrogênio são degradados.

O processo que resulta na formação desse composto químico é conhecido como ciclo da ureia . Os animais que desenvolvem a excreção de nitrogênio amino como uréia são classificados como ureotélicos . Por outro lado, se a expulsão do nitrogênio amínico ocorre como amônia, os organismos são chamados de ammonotélicos , enquanto se o fazem como ácido úrico, são classificados como uricotélicos .
A descoberta da uréia na urina ocorreu em 1727, pelo cientista Herman Boerhaave , natural da Holanda, embora alguns atribuam a Hilaire Rouelle , um químico francês. Apenas um século depois, um químico alemão chamado Friedrich Wöhler conseguiu obter uréia artificialmente , por meio da combinação de cloreto de amônio e cianato de prata; Vale ressaltar que nunca antes um composto orgânico foi sintetizado com materiais inorgânicos e sem o uso de organismos vivos.
É importante ressaltar que a ureia pode ser usada em diferentes contextos. A uréia é utilizada na produção de resinas, plásticos, tintas , cosméticos e adesivos, entre outras substâncias. A maior parte da uréia, de qualquer maneira, é usada como fertilizante . Quando aplicada no campo, as lavouras recebem nitrogênio. A uréia também pode ser misturada à ração do gado, como um suplemento que ajuda a formar proteínas.
Conforme mencionado no parágrafo anterior, quase toda a uréia produzida – 91% – é utilizada para a fabricação de fertilizantes. Além da aplicação no solo para fornecer nitrogênio às plantas, há o fertilizante de uso foliar, que se consegue com o baixo teor de biureto de uréia , reagente que serve para detectar a presença de compostos com no mínimo duas ligações peptídicas, como peptídeos curtos e proteínas.
É necessário dissolver o fertilizante foliar antes de aplicá-lo nas folhas; as plantas em que é utilizado são geralmente árvores frutíferas, principalmente cítricas. O nitrogênio é essencial para o metabolismo das plantas , pois afeta diretamente o número de folhas e caules que se desenvolvem, cuja presença é essencial para a fotossíntese .

Esse tipo de fertilizante pode ser utilizado em diversos tipos de lavouras, sendo sempre necessário para neutralizar a grande perda de nitrogênio que a colheita acarreta. É importante aplicar corretamente a uréia no solo, evitando que ela permaneça na superfície .
Relativamente à utilização da ureia para a produção industrial de determinados materiais , como os plásticos, podemos também citar acabamentos para têxteis, artigos de metal ou papel e produtos farmacêuticos. Um exemplo específico é a uréia-formaldeído , um tipo de adesivo ou resina que não amolece com o calor depois de moldado.
Por outro lado, a uréia pode ser usada como adulterante para a fabricação de drogas , e entre elas está a metanfetamina , um psicoestimulante altamente potente, indicado para tratar déficit de atenção, narcolepsia e obesidade.